Give us a like and we'll keep you in the loop.

Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Van student Communicatiemanagement tot wereldburger

Je bent jong en je wilt wat. Heel vaak blijft het bij dromen. Maar Damla Esen was vastberaden. Ze verliet het vertrouwde België voor het warme Portugal. In september startte ze aan de Escola Superior de Comunicação Social in Lissabon. Ik ging bij haar op bezoek om even mee te proeven van haar Erasmusavontuur.

Damla Esen wachtend op de metro in kleurrijk Lissabon. — by Karen Brams
Damla Esen wachtend op de metro in kleurrijk Lissabon. — by Karen Brams

Waarom Portugal?

Damla Esen: “Hier was geen specifieke reden voor. Het buitenland heeft mij altijd wel aangetrokken maar ik had ook niet gedacht dat ik effectief op Erasmus zou kunnen gaan. Toen ik wist dat ik daadwerkelijk op Erasmus ging vertrekken, heb ik geen seconde getwijfeld over een warme bestemming. Lissabon was dus zeker een goede keuze voor mij. Als ik dan toch een negatief puntje noemen dan zijn het toch wel al die bergen en heuvels (lacht).”

Wat was de leukste ervaring die je hebt meegemaakt tijdens je Erasmusperiode?

Damla Esen: “Ik heb hier ongelooflijk veel leuke dingen gedaan. Maar de momenten waar ik toch het meest tot rust kwam is wel wanneer we gewoon rustig naar het uitzicht konden kijken vanuit één van de uitkijkpunten. Hier kon ik gewoon genieten van het kleurrijke panorama terwijl ik luisterde naar straatmuzikanten. Daarnaast ga ik vaak een terrasje doen en gezellig iets drinken met de andere PXL-studenten die hier ook in Lissabon studeren. Hierdoor heb ik helaas wel een Starbucks koffie verslaving opgelopen.”

Wat is het grootste verschil tussen de PXL en je school in Portugal?

Damla Esen: “Het grootste verschil is dat alles hier veel ‘chiller’ is. Je kan niet dezelfde druk voelen als in België. In België zijn we het gewoon om te lopen in plaats van te wandelen en het liefst te vroeg komen in plaats van op tijd. Hier is dit dus totaal niet zo, het leven hier is veel rustiger. Dit merk ik ook op school. Ik denk ook wel dat dit te maken heeft met het feit dat ik in een Erasmus klas zit en ik niet in de Portugese klassen zit. Deadlines bijvoorbeeld, die bestaan hier eigenlijk gewoon niet. Zo moest ik presenteren op een warme dag. Na enkele presentaties zei de leerkracht dat ze moe was en de les gedaan was. Toen ik vroeg wanneer ik mijn presentatie moest inhalen kreeg ik heel serieus het antwoord: ‘Wanneer er nog eens tijd voor is.’ Ja, hier in Portugal kan dit dus allemaal. Hier is rustig aan doen echt wel de norm.”

Het grootste verschil is dat alles hier veel ‘chiller’ is

Een half jaar van thuis, hoe hou je dit vol?

Damla Esen: “Algemeen heb ik er niet al te veel moeite mee gehad. Sommige dagen waren moeilijker als anderen. Maar ik weet dat mijn tijd hier beperkt is. Natuurlijk heb ik momenten dat ik bepaalde dingen mis of het jammer vind dat ik niet bij mijn vrienden kan zijn. Wat mij ook zeker heeft geholpen is dat ik samen een appartementje heb met Loris Faedda. Goede huisgenoten zijn echt een must! Ik ben heel blij dat ik zo iemand als Loris als huisgenoot heb. Natuurlijk word ik soms nerveus als hij de afwas niet doet of als hij niet opruimt, maar daarnaast kan ik wel letterelijk met alles bij hem tereccht, én hij kookt ook nog. Wat wilt een mens nog meer. Ondanks het gemis van vrienden en familie zou ik mijn ervaring hier voor niks willen inruilen.”

Hoe valt het mee om lessen te volgen in een andere taal?

Damla Esen: “Al mijn lessen zijn in het Engels, dus het valt op zich wel mee. Het is in het begin toch wel even wennen aan het feit dat je ook buiten school je geen Nederlands kan spreken. Ook daarbuiten moet je je allerbeste Engels gebruiken om je verstaanbaar te maken, want Portugees spreken zit er voor mij helaas niet in. De vakken die we hier krijgen binnen de communicatie-opleiding zijn ook verschillend met de vakken die we kregen in België. Zo heb ik bijvoorbeeld het vak vloggen. Hiervoor hebben we ook een eigen Youtube channel aangemaakt, ‘Roomies Dairies’, waarop we iedere week een nieuwe vlog moeten uploaden. Onze vlogs bestaan eigenlijk gewoon uit beelden die laten zien hoe onze dag er uit ziet. Er wordt ook niet gesproken in onze vlogs. Normaal zou ik zelf nooit beginnen met vloggen maar nu vind ik het toch best leuk.”

Hoe vind je de perfecte balans tussen school en vrije tijd ?

Damla Esen: “Ik heb het geluk dat mijn lessenrooster goed meevalt en ik maar drie dagen les heb per week. Hierdoor heb ik een heerlijk verlengd weekend en ik heb dus best veel vrije tijd. Toch is het soms moeilijk om jezelf te dwingen om naar school te gaan als je woont in een warm land met de zee voor je deur.”

Welke tips heb je voor studenten die op Eramus gaan ?

Damla Esen: “Hmm, ik zou zeggen go with the flow en ik zou het iedereen echt aanraden om op Erasmus te gaan. Je vindt hoe dan ook je weg wel! Ahja, niet te vergeten!! Vertrek niet met een te volle koffer, want als je teruggaat heb je een probleem (lacht). Amai dat gaat voor mij nog iets geven.”

Op verkenning in Lissabon. — by Karen Brams
Op verkenning in Lissabon. — by Karen Brams

Een ding is alvast zeker. Damla haar Erasmusavontuur is een goede, onvergetelijke ervaring. Wat mij het meest opviel tijdens mijn bezoek is dat ze gelukkig is. Damla straalde! Ze was altijd al een vrolijk iemand maar ik heb het gevoel dat ze zichzelf hier echt heeft gevonden. Ik ben blij dat ze deze mooie ervaring heeft kunnen opdoen. Toch ben ik ook echt blij als ze binnenkort weer terug hier is!