Give us a like and we'll keep you in the loop.

Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Doe zoals Jan Thans, doe wat ge graag doet

Interview met Jan Thans — by Ann Schoolmeesters
Interview met Jan Thans — by Ann Schoolmeesters

Op woensdag 2 november trok ik voor een dagje naar het mooie Gent om Jan Thans te interviewen. Ik ontmoette deze 29-jarige vlogger/producer/Q-insider/fotograaf bij de Starbucks in het hartje van Gent centrum voor een boeiend gesprek. Ik interviewde hem omdat hij door te doen wat hij graag doet, het al heel ver geschopt heeft. En net dàt verhaal wou ik eens van hem zelf horen. Net voor ik aan mijn interview met hem begon, stond de camera opeens op mij gericht. Jan houdt de kijkers van zijn vlog up-to-date en vertelt over ons interview. Zelf moest ik even uitleggen waarom ik hem interviewde. Daarna gingen we allebei van start, Jan filmde en ik interviewde.

Jan, verbeter me als ik fout ben maar jij bent vlogger, insider bij Qmusic België, maar ook producer bij OpticianSon, een project wat je zelf opstartte.

Jan Thans: “Ja dat klopt. Momenteel vind ik weinig tijd om het producen verder te zetten, maar dat zou anders zijn moest ik er meer tijd voor hebben. Het is eigenlijk zo: als je daaraan begint ben je snel 3 à 4 uur bezig en dan kijk je niet op de klok, maar eigenlijk heb je die tijd wel nodig. Momenteel is het gewoon te druk.”

Dat kan ik begrijpen ja, maar is dat dan omdat je veel voor Qmusic werkt als insider? Ik vraag me eigenlijk af wat dat juist inhoudt om insider te zijn.

Jan Thans: “Insider bij Q, ghoh ja…”

Want je doet echt veel voor Qmusic hè?

Jan Thans: “Daarom noem ik me net een insider, omdat ik iemand ben die daar werkt en die wel weet wat er allemaal gebeurt. Ik ben ook op de hoogte van alles, maar toch kan ik moeilijk zeggen ik ben dit of dat. Ik heb lang gepresenteerd op de radio maar dat doe ik nu niet meer. Eigenlijk spring ik nu in waar mensen vakantie hebben of ziek zijn en dat is gewoon zo breed en verschillend, het is gewoon echt moeilijk om er een naam op te plakken.”

Eigenlijk is Q dus je hoofdbezigheid qua job?

Jan Thans: “Ja dat klopt. Nu vanaf maandag 6 november ga ik een online programma maken voor Q.'

Oei, dat moet misschien nog even geheim blijven?

Jan Thans: “Nee dat is sinds gisteren bekend. Het programma zal enkel op Facebook verschijnen en het is een soort vlog, maar eigenlijk noemen we het geen vlog omdat het dat niet is. Ik ben de cameraman, reporter, soms ook een beetje gezicht, monteur… alles eigenlijk. Ik maak elke week een behind the scenes-video over alles wat er gebeurt op Q dat je niet ziet op kanaal 39 of op de radio hoort. Dat kunnen verhaaltjes zijn die op de redactie gebeuren, gesprekken die er zijn, maar ook bijvoorbeeld als een DJ een artiest gaat interviewen en dat ik dan meega. Het is gewoon om te tonen hoe het er achter de schermen aan toegaat tot de micro wordt aangezet en dat is eigenlijk super echt, dat wordt nooit in scène gezet.”

Klinkt wel heel leuk!

Jan Thans: “Ja inderdaad, we hebben al wat tests gedaan en die beelden hebben we al gemonteerd in een soort van eerste versie die oktober omvat en die video staat sinds 1 november online.”

Oh dan ga ik die zeker eens bekijken. Is er buiten het vloggen, producen en het werken bij Q nog iets wat je doet?

Jan Thans: “Ik werk eigenlijk als freelancer en dat geeft mij de kans om heel veel verschillende dingen te doen. Ik hang niet vast aan het één of het ander. Het gebeurt ook soms dat ik voor JOE werk, dat is vooral technisch. Er is een programma met Evi Hanssen op zaterdagvoormiddag en dat wordt bij haar thuis opgenomen. Ik sta daar ’s ochtends om 7 uur en dan bouw ik de studio op, dan doe ik de opname en breek ik de studio ook weer af. Daarna monteer ik dat programma. Eigenlijk doe ik alles behalve het inhoudelijke. Daarnaast heb ik ook heel veel fotoshoots gedaan voor bijvoorbeeld Blind Getrouwd. Van elke potentiële kandidaat hadden ze foto’s nodig en daar ben ik een paar weken mee bezig geweest. Het is toevallig via via dat ik bij zo’n opdrachten terechtkom. Ik kom mensen tegen in het gebouw van Medialaan en die hebben dan iemand nodig voor die opdracht. Dus het is door dat freelancer te zijn dat ik dat allemaal kan doen. Ik hang niet vast aan bepaalde uren.”

Dat is eigenlijk een beetje zoals ik onlangs in een vlog van je heb gezien. Daarin vertelde je dat je eigenlijk door het doen wat je graag doet meer en sneller iets bereikt en dat je daardoor ook je job zo graag doet bij Q.

Jan Thans: “Ik ben er van overtuigd dat als je uit interesse iets doet, dat je daar veel meer gemotiveerd voor bent en dat het makkelijker is om je ergens voor de volle 100% voor te geven. Ik was vroeger geïnteresseerd in het internet en alles wat er daar gebeurde. Op een bepaald moment werd ik gevraagd of ik een hele simpele website kon maken voor de lokale radio. Ik luisterde wel naar de lokale radio en vond dat wel interessant, maar op dat punt had ik niet zoiets van oh dit zou ik zelf willen doen. Ik was maximum 14 à 15 jaar en wou echt heel graag weten hoe dat allemaal in elkaar zat. Technisch had ik altijd al die interesse, maar dat was dan meer zowat DJ zijn thuis op de zolder. Ik merkte dat de combinatie van het technische en het inhoudelijke me op één of andere manier beet had. Het triggerde mij. Ik ben toen zelf beginnen te experimenteren en had mengpanelen thuis om wat te draaien. Een tijd later maakte ik op zolder radio voor ongeveer 20 personen. Daarna wou ik dat toch voor echt doen en toen ging ik bij de lokale radio. Dat heb ik een paar jaren gedaan tot ze me vroegen om bij Radio Contact aan de slag te gaan voor 2 à 3 dagen per week als studentenjob. Ik moest daar voor naar Brussel en dat was eigenlijk in heel Vlaanderen te beluisteren. Toen opeens stopte Radio Contact. Net op dat moment kwam Qmusic met de allereerste Q-Academy, een soort van radioschool. Daarvoor legde ik een test af en als ze vonden dat ik goed genoeg was, kon ik een opleiding krijgen. Daarna kon ik misschien bij de radio terechtkomen. Dat is intussen 8 jaar geleden.”

Dat is precies ook heel erg goed uitgedraaid.

Jan Thans: “Ja het presenteren is nu ondertussen weggevallen sinds januari, maar de rest doe ik nog altijd.”

Als je nu een beetje zou mogen opscheppen over je job, wat zou je me dan vertellen?

Jan Thans: “Dat is heel bizar, maar mensen kicken op BV’s. BV is voor veel mensen een heel mooi woord, maar BV’s zelf vinden dat verschrikkelijk. Ik kick niet op bekende mensen, maar ik besef wel dat ik het geluk heb gehad om grote sterren te ontmoeten en dat dat voor heel veel mensen ondenkbaar is dat ze dat ooit zouden kunnen doen. Alé, mensen kunnen Justin Bieber ontmoeten als ze €1000 betalen… Ik heb hem nu niet ontmoet, maar heb er wel al mee gebeld. De grootsten die ik ontmoet heb, zijn Martin Garrix, Troye Sivan, Ed Sheeran, Emeli Sandé, David Guetta… Ed Sheeran was heel speciaal omdat er een concert van hem was en ik moest daar foto’s maken van de meet & greets voor Q. Ed Sheeran en ik stonden in de loge te wachten op de gasten van de meet & greet en dat duurde wel even. Dat was heel even ongemakkelijk want we hadden allebei het gevoel van moeten we nu iets zeggen? Gaan we hier zo ongemakkelijk blijven staan staren? En op het moment dat ik zoiets had van ik ga random wat babbelen over het concert, begon hij ook net tegen mij. Hij vroeg of ik al lang foto’s maakte. Het was een beetje random chit chat. Op dat moment dacht ik hm misschien moet ik ook maar om een foto vragen, want die kans krijg ik nooit meer. Ik heb dus een foto gevraagd met hem en dat vond ik wel redelijk speciaal als ik daar over mag opscheppen.”

Dat mag zeker. Vind jij jezelf een bekende Vlaming?

Jan Thans: “Nee absoluut niet.”

Krijg je dan ook nooit rare vriendschapsverzoeken of vreemde situaties?

Jan Thans: “Vriendschapsverzoeken krijg ik sowieso, maar ik denk dat zelfs de wc-madam van Medialaan die zou krijgen omdat de drempel voor mensen heel klein is. Met één klik is dat gebeurd hè. Ik ben misschien voor een bepaalde groep bekender dan anderen. Dat is tof, want ik kan hier in de Starbucks zitten zonder lastiggevallen te worden. Het kan wel zijn dat ik wat meer herkend ga worden omdat ik nu met het project van behind the scenes bezig ben bij Q, maar daar doe ik het eigenlijk niet voor.”

Alles klinkt echt enorm leuk maar zijn er eigenlijk dingen die je minder graag doet aan het Q gebeuren?

Jan Thans: “Natuurlijk zijn er zo wel van die dingen waarbij je denkt van ah ja dat zullen we nog wel even doen, maar niet dat ik er echt tegen op zie. Misschien iets wat er tegen aanleunt; één van de dingen die ik minder tof vind aan werken bij Q bijvoorbeeld is dat mensen denken dat ik van alles kan regelen voor ze. Ze denken dat ik ervoor zou kunnen zorgen dat we bij Beyoncé in het Sportpaleis gratis binnen geraken en dat ze dan nog 10 personen mogen meenemen. Mensen contacteren me vaak alleen voor zo’n dingen. Vaak gebeurt het ook dat ze tegen me vertellen wat ze niet goed vinden aan Q. Dat is super raar. Mensen zien me soms als ombudsman van Q. Maar als het dat maar is hè, er zijn mensen die elke dag tegen hun zin gaan werken.”

Zie je jezelf deze job doen tot je op pensioen gaat of wil je graag nog iets anders doen?

Jan Thans: “Ik denk dat ze me niet meer gaan willen als ik oud ben omdat ik dan misschien niet meer helemaal mee kan met het verhaal ofzo, geen idee. Iets gelijkaardigs zou ik graag willen blijven doen. Radio of toch iets digitaal creatief.”

Dan wil ik het toch nog heel even hebben over je vlogs op YouTube. Momenteel is dat een hobby, maar zou je daar in de toekomst graag iets meer mee bereiken?

Jan Thans: “Ik ben er eigenlijk mee begonnen omdat ik toen al veel minder op antenne zat, ik presenteerde minder. Ik heb gezocht naar wat ik zelf tof vond en wat de combinatie was van het technische aspect wat me heel erg interesseert, maar ook de persoon zijn die dat doet. Dat is voor mij hetzelfde als radio: de combinatie van dat allemaal. Wat ik daarmee wil bereiken… Het is super tof als mensen er naar kijken, dat appreciëren en daar op één of andere manier gelukkig van worden. Geld verdienen met vloggen is enkel als je heel groot bent, maar onrechtstreeks heb ik door die vlogs wel de kans gekregen bij Q om die behind te scenes video’s te maken. Ik heb daarnaast nog wat kansen gekregen met het vloggen, zoals afgelopen zomer waarin ik enkele festivals kon bezoeken door Lipton. Ik heb daardoor een verhaal kunnen vertellen voor Lipton en dat was echt heel leuk. Zo brengt dat wel iets op.”

Je bent van Limburg verhuisd naar Oost-Vlaanderen, Gent meerbepaald. Was dat voor de job?

Jan Thans: “Ik ben verliefd geworden op Gent. Ik woon er nu ook heel graag. Het is een leuke stad en het is er eigenlijk niet té druk. Ik heb hier alles en elk moment van het jaar is tof. Het enige nadeel is dat het ver rijden is naar mijn oorspronkelijke thuis in Bree. Moest ik echt verhuizen voor mijn werk, dan zou ik eerder in Brussel gaan wonen. Helaas heb ik niets met die stad.”

Jan, heb je om af te sluiten enkele tips voor iemand die graag voor de radio zou werken?

Jan Thans: “Ik denk dat het het belangrijkste is dat je vooral de interesse moet hebben, dat je het wil doen en dat het belangrijk is dat je je daarin verdiept. Het is niet de bedoeling om drie jaar te solliciteren bij de radio en dan te verwachten dat ze je dan gaan leren hoe het in elkaar zit, dat gaat niet. Je moet zoiets vanuit je zelf doen en dat is bij alles zo. Ga eens bij de lokale radio kijken en daar heb je de kans om alles te leren wat je moet leren. Zoek dingen op. Heel veel mensen vragen mij: ik wil beginnen te vloggen, kan je mij dan even alles uitleggen? Doe je computer open en kijk naar YouTube. Dat heb ik zelf ook gedaan. Het is easy. Je mag ook niet zeggen ik wil alleen maar radio doen omdat het Q is. Dat is het tofste om te doen als je dat zo graag wil, maar als het ergens anders is moet dat ook tof zijn. Snap je wat ik wil zeggen?”

Het gesprek met Jan was ontzettend interessant en de tijd is dan ook omgevlogen. Als tevreden mensen verlieten we de Starbucks, Jan had beeldmateriaal voor zijn nieuwe vlog en ik had mijn interview. Ga zeker eens een kijkje nemen op zijn YouTubekanaal, waar ondertussen de vlog staat. Daarin kreeg ik een gastrolletje. Duimpje omhoog voor Jan!