Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Durf te investeren in jezelf!

Ik interviewde Stijn Martens, partner bij Hands in Hasselt. Stijn is oud-student aan de opleiding Communicatiemanagement. Ik vroeg hem uit over de opleiding en het verdere verloop van zijn carrière.

Stijn Martens, partner bij Hands

Stijn, jij studeerde Communicatiemanagement aan de PXL. Hoe hebt je die opleiding ervaren?
Stijn: “Ik ben twaalf jaar geleden afgestudeerd in de periode dat het nog de Hogeschool Limburg heette. Daarna werd het de Xios Hogeschool, en daarna PXL. De opleiding is met de jaren geëvolueerd, zoveel is duidelijk. In mijn periode was het lessenpakket te algemeen en nauwelijks betrokken bij de arbeidsmarkt. De evolutie die de opleiding onderging, hebben we mogen ervaren door de evolutie in stagiaires die we elk jaar aannemen via de opleiding. Er wordt nu meer Hands-on gewerkt in de opleiding.”

Hoe ben je na de opleiding te werk gegaan?
Stijn: “Tijdens de opleiding heb ik een stage aangevraagd bij Flanders Multimedia Valley, dat was bij Stephan Bruninx (medeoprichter van Hands en nog steeds bij Hands werkzaam). Hij had toen, samen met Kristof Schiepers, de eerste stenen gelegd voor een reclamebureau: Hands. Ik heb het geluk gehad om tijdens mijn stage en ook later Hands vanuit de kinderschoenen te zien groeien tot wat het nu is.”

Je was eerst projectmanager en intussen ben je al partner bij Hands. Wat zijn de concrete taken en wat wil dit zeggen?
Stijn: “De concrete taken die ik deed als projectmanager en nu nog altijd doe zijn bijvoorbeeld dienen/beheren van klanten, interne werking coördineren, deadlines bewaken, media-advies verlenen, enzovoort. Nu ben ik als partner ook aandeelhouder en één van de drie vennoten samen met Kristof Schiepers en Laurence Libert. Hierdoor ben ik nu ook bezig met het algemeen management, de financiën, het personeelsbeleid, de werving van klanten en vooral ook veel netwerken. Dat laatste is erg belangrijk in de sector.”

Zijn er belangrijke trends die je hebt opgemerkt in de communicatiewereld?
Stijn: “Ja, het employer-branding verhaal en de ‘bricks and clicks’-strategieën. Neem nu ‘bricks and clicks’, deze trend is afgestemd op het koopgedrag van de consument. Dit wil zeggen dat retailers zowel offline winkels als online webshops gaan aanbieden omdat de consument daar behoefte aan heeft. Je hebt consumenten die online kijken en offline kopen, dit noemt men webrooming. Je hebt consumenten die offline gaan kijken en online gaan kijken, dat is het showrooming verhaal. Een trend die alle retailers gaan moeten volgen. Verder merken we de noodzaak naar meer authenticiteit bij de consumenten. Dit vertaalt zich bijvoorbeeld in coffeecorners waar mensen graag nog hun fysieke krant lezen, of de populariteit van vintage (kledij, food trucks, vinyl, …).”

Ik heb gelezen dat jullie hebben meegeholpen aan de fusie tussen PHL en Xios. Hoe heb je dit project ervaren?
Stijn: “Het was zeer interessant. Om deze te doen samensmelten was een hele uitdaging. De PHL en de Xios Hogeschool hadden immers twee heel diverse culturen. Alle uitwerkingen moesten in no-time worden doorgevoerd. Op enkele maanden tijd moest alles af zijn. Denk maar aan de rebranding, opmaak van alle publicaties, signalisatie, de website, enzovoort. Het was daardoor een heel intensieve maar leuke ervaring en bovenal een leuke referentie voor ons.
“We zijn blij dat we nu nog werken voor PXL. Wij werken vandaag nog steeds acties uit, maken publicaties op zoals de PXL-schoolkrant en de diverse brochures, ontwerpen online banners, enzovoort.”

Op welk ander project binnen Hands ben je heel trots?
Stijn: “Één van de projecten waar ik heel erg trots op ben, is de uitwerking van de Limburg Vakantiegids voor Toerisme Limburg. De bedoeling was om de verschillende publicaties van Toerisme Limburg samen te brengen in één inspirerende gids die de bezoeker te allen tijde kan gebruiken. We zijn gestart met een wit blad en hebben eerst een structuur uitgewerkt. Daarna hebben we aan de look & feel gewerkt, interviews afgenomen en teksten geschreven. Om een idee te geven… We hebben hier met een vijftal mensen een vijftal maanden aan gewerkt. Het eindresultaat: een product dat in 350.000 exemplaren gratis verspreid werd in Vlaanderen en Nederland. De vakantiegids telt 300 pagina’s en binnenkort zal er ook een tweede, nog betere, editie verspreid worden.”

Als partner coördineer je ook de interne werking bij Hands. Wat is hier belangrijk?
Stijn: “Zet je medewerkers in op hun sterktes en speel hun talenten optimaal uit. Ondanks de drukke momenten proberen we binnen Hands altijd een ‘fun’ kader te scheppen. Wanneer er een leuke sfeer intern heerst, dan straal je dit automatisch ook extern uit.”