Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Een man van verschillende markten thuis, een interview met communicatiemanager Sergio Destino

Sergio Destino studeerde zowel Communicatiemanagement als Journalistiek. Na deze geslaagde studieloopbaan aan toen nog XIOS Hogeschool Hasselt kwam hij terecht bij de Unie van Zelfstandige Ondernemers, kortweg: UNIZO. Hier is hij pers- en communicatieverantwoordelijke voor UNIZO Limburg. Dit doet de jonge Genkenaar elke dag weer met veel enthousiasme. Ik mocht hem interviewen:

Je hebt zowel Communicatiemanagement als Journalistiek gestudeerd, vanwaar deze keuze?

Sergio Destino: Ik wilde altijd al journalist worden maar het leek me geen slecht idee om toch voor een bredere richting te kiezen. Na deze drie jaar heb ik stage gelopen bij het voormalige Impact. Dit was een reclameregie van De Morgen en Het Laatste Nieuws. Hier zat ik op de communicatieafdeling en leerde ik over de commerciële kant van de kranten. Ik vond dit wel leuk maar toen ik daar zat kwam erachter dat ik niet aan ‘die kant’ wilde zitten. Ik wilde deel uitmaken van ‘de andere kant’. Hierna heb ik dan een voortgezette opleiding Journalistiek gevolgd waarbij een jaar lang de focus op de andere kant lag. In mijn laatste jaar ben ik terecht gekomen bij Belga, een persagentschap. Dit was een heel leerrijke ervaring waardoor ik direct daarna aan de slag ben gegaan in deze wereld.

Een vraag die mij en veel medestudenten enorm interesseert: verliepen de jaren als student vlot?

Sergio Destino: Deze jaren verliepen heel vlot eigenlijk. Ik heb zelden of nooit met de handen in het haar gezeten. Dit kwam uiteraard wel door het feit dat ik iets deed waarin ik oprecht geïnteresseerd was. Het enige dat me in het begin wat tegenhield om voor journalistiek te gaan, was dat het me zo moeilijk leek journalist te worden. Het leek me zo ‘ver’, zo onbereikbaar. Uiteindelijk is dit allemaal goed gegaan doordat ik het zo graag deed.

Een leuke tussenvraag die hierop aansluit: was je een student die vaak uitging of viel dit mee?

Sergio Destino: Ik ging regelmatig uit hoor, het was een heel leuke periode. Ik was buiten school veel met sport bezig, alsook met het uitgaansleven. Ik herinner me nog goed dat ik samen met kameraden, en ook klasgenoten, stage liep in Brussel waar we ook samen op kot zaten in Molenbeek. Dat was echt heel plezant (lacht). Ik durf eerlijk toegeven dat we regelmatig met kleinere oogjes gewerkt hebben.

Wat heb je meteen na je studies gedaan?

Sergio Destino: In mijn laatste jaar heb ik stage gelopen bij Belga. Hier ben ik kunnen blijven en ben ik onmiddellijk gaan werken als journalist. Zo heb ik bijna 3 jaar gewerkt in Brussel en dan kwam er de mogelijkheid om naar Limburg terug te komen, dit bij TVLimburg. In eerste instantie als journalist, later voor drie jaar als eindredacteur. Daarna kwam de mogelijkheid om over te stappen naar UNIZO.
Ik ben er sterk van overtuigd dat de keuze en de loopbaan van de stage enorm belangrijk zijn. Stel dat ik de stage bij Belga niet gedaan had, had ik wel eens een heel andere weg kunnen bewandelen. Het is soms zo dat studenten in gigantische bedrijven terecht komen waar je alleen maar mag kijken, terwijl je het wel degelijk leert door het te doen. Als je veel leert en je hebt het geluk dat er ruimte is voor een student, dan ben je vertrokken in je carrière!

Hoe ervaar je de wereld van de journalistiek? Het is tenslotte een grote tegenstelling tot je huidige functie.

Sergio Destino: Enerzijds is het grootste verschil dat ik nu mijn ex-collega journalist moet overtuigen van onze boodschap. Door mijn ervaring in de sector weet ik nu ook door welke bril zij kijken en ik gekeken zou hebben als journalist. Ik denk dat ik hierdoor de boodschap ook goed kan vertalen naar de media toe. Anderzijds maak ik bij UNIZO Limburg ook deel uit van het management en door die journalistieke achtergrond te hebben weet ik dat je geen journalist wordt, dat bén je gewoon. In mijn huidige functie heeft het een meer ethische kant. Kritisch naar iets kijken, inclusief mezelf, en proberen achter de waarheid te gaan. Soms is het een beetje de advocaat van de duivel spelen. Jezelf afvragen “Waarom doen we dit nu zo?” of “Dat is toch helemaal niet waar?” als we bepaalde standpunten innemen. Door deze standpunten in te nemen kunnen we beter inspelen op de wensen van anderen. Het is door mijn rol in het management ook een groot verschil met enkele jaren terug dat we bijvoorbeeld rekening moeten houden met de budgetten.

Hebben je studies je voldoende voorbereidt op je functie, komt er veel terug?

Sergio Destino: Op het vlak van evenementen organiseren valt dit mee. Hier komt de basis nog terug die we gebruiken. Voor de rest is de communicatiewereld zodanig veranderd dat veel leerstof niet meer van toepassing is. Neem nu Social Media, dat bestond helemaal niet zoals het er nu is. Hier hebben we dan ook op de hogeschool geen les over gekregen. Nadat Facebook ontstond in 2004 volgden wij extra opleidingen om mee te kunnen in deze wereld. Dat is trouwens nog iets dat ik graag wil meegeven aan iedereen. Blijf het hele leven lang leren! Alles in deze sector evolueert zó snel dat er geen tijd is om te blijven stilstaan. Het stopt niet als je van de schoolbanken komt, eigenlijk begint het dan pas!

Wat zijn de belangrijkste persoonskenmerken voor iemand in jouw functie?

Sergio Destino: Iemand die altijd nieuwsgierig blijft naar nieuwe dingen. De communicatiewereld evolueert zo snel dat je constant op een andere manier te werk moet gaan.
Ik ben iemand die ook durft knopen doorhakken en beslissingen nemen. In het algemeen dus ook risico’s durven nemen en daarbij aansluitend fouten durven maken. Iemand die geen fouten maakt, doet waarschijnlijk niks. Ook je misstap kunnen toegeven is een ander aspect dat vaak niet gemakkelijk is. Belangrijk bij het fouten maken is wel dat je dezelfde fout geen twee keer maakt. Een ezel stoot zich geen twee keer aan dezelfde steen, wij liefst ook niet!

Over een periode van tien jaar, denk je dat er veel zal veranderen in de wereld van het ondernemen?

Sergio Destino: Er zal heel zeker veel veranderen, de uitdagingen worden steeds groter en groter. Denk vooral aan het verhaal van het Internet, de E-Commerce en welke impact dat dit heeft op de huidige maatschappij. Als je beseft dat 2020 nog maar twee jaar van nu is, dan weet je dat er tal van zaken de wereld zullen veranderen. De zelfrijdende auto bijvoorbeeld zal er absoluut komen en wellicht nog sneller dan we allemaal vermoeden.
Binnen de communicatiewereld zal er ook veel veranderen. Als we kijken naar dit spelletje hier (neemt zijn smartphone vast), zo oud is dat helemaal nog niet hè? Virtual Reality bijvoorbeeld zal een enorme rol spelen in de communicatiewereld. Alles wordt alsmaar digitaler maar ook de klassieke, ouderwetse manier van communiceren valt nog steeds in de smaak. Dat is zowat het beste van twee werelden, als je deze goed combineert sta je al heel ver.

Waar zie je jezelf binnen dit en tien jaar?

Sergio Destino: Ik kijk liever naar wat mijn pad kruist. Ik doe helemaal niet aan carrièreplanning. Ik blijf een job doen zolang ik er gelukkig mee ben. Als dit niet meer het geval is, heeft het ook geen zin naar je werkt te blijven gaan. Een andere tip die ik heb is dat geld nooit een drijfveer mag zijn. Doe het nooit alleen voor het geld want dan hou je jezelf voor de gek.

Je bent veel bezig met zelfstandigen. Zou je zelf niet als zelfstandige willen beginnen?

Sergio Destino: Om te beginnen heb ik enorm veel respect voor ondernemers. Je moet het maar doen, met je eigen centen iets opstarten! Het is voor mij dan ook allemaal wat gemakkelijker om risico’s te nemen. Voorlopig laat ik het ondernemen nog aan me voorbij gaan. Ik zou bovendien niet weten met wat ik zou ondernemen, ik vervul liever mijn huidige rol.

Wat raad je de studenten van vandaag aan?

Sergio Destino: Zoals ik al eerder liet weten, blijf leren! Het gaat allemaal zo vlug en het zal nog vlugger gaan. Wees ook niet te snel tevreden. Ik betrap me er zelf ook wel op hoor, maar je moet proberen steeds hoger en hoger, beter en beter te gaan. Alleen zo kan je je voldoende onderscheiden van andere mensen of bedrijven. 1�±x

This article was originally published on @goanvandebriel