Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Helena Vanleeuw: "De goesting is alleen maar gegroeid"

by Ilona Menjoie
by Ilona Menjoie

Helena Vanleeuw, niet zomaar een oud-studente Communicatiemanagement van Hogeschool PXL. Na de opleiding besloot ze om verder te studeren aan de Belgian Advertising School. Zo kreeg ze al snel een plekje bij Sanoma als Project Manager Content Advertising. In haar vrije tijd is ze druk bezig voor haar blog Five More Minutes.

Laten we het hebben over jouw eerste stappen in de wereld van communicatie. In 2009 besloot je om Communicatiemanagement te studeren. Vanwaar die keuze?

Helena Vanleeuw: “Ik was al een tijdje geboeid door de media- en communicatiewereld, nog voor mijn studies. Ik wist dat ik een creatieve richting uit wilde gaan, maar waar toch een dosis durf en goesting bij kwam kijken, iets waar ik mezelf zowel creatief, maar ook commercieel kon ontplooien.

“Tijdens mijn zoektocht naar mijn studiekeuze, kwam ik terecht bij de opleiding communicatiemanagement. Toen ik de omschrijving van de opleiding las, was het meteen boenk erop. Geboeid door de media, evenementen en creatief nadenken? JA! Voor mij was dit de ultieme opleiding, met de juiste dosis theorie en praktijkgerichte ervaring. Ik ben nog steeds erg blij met deze keuze.”

Het was blijkbaar een goede keuze. In 2013 werd je geselecteerd om een jaar te studeren aan de Belgian Advertising School. Wat voor invloed had dat?

Helena Vanleeuw: “Klopt! Na communicatiemanagement ben je eigenlijk al klaargestoomd om het werkveld te betreden, maar omdat ik toch nog nét iets langer in de praktijk wou leren, ben ik bij BAS begonnen. De opleiding bestaat maar uit 25 studenten, waardoor je héél nauw samenwerkt en meteen het gevoel van 'een eigen reclamebureau' meekrijgt. Meteen werk je voor échte klanten, echte briefings en dat met het perfecte samengestelde team. En de grootste factor: de stage van 6 maanden. Bij Communicatiemanagement vind ik het al fantastisch dat je 3 maanden kan proeven van de het echte werk. Door nog een extra stage te doen, helpt dit alleen maar bij je keuze in je verdere loopbaan. Uiteindelijk ben ik bij Sanoma begonnen, waar ik enorm veel geleerd heb. Daar hebben ze me dan ook een job aangeboden en ben ik uiteindelijk ook blijven 'plakken'.”

Het is inmiddels al 9 jaar geleden dat je aan je communicatie-avontuur begon. Wat zijn de grootste veranderingen die je hebt ervaren?

Helena Vanleeuw: “Wow, is dat al zo lang geleden?! Zo lijkt het niet. Toegegeven, de media is constant in beweging, waardoor je eigenlijk altijd moet mee bewegen. Maar één van de grootste verandering is, niet verrassend, de social media wereld. Tijdens mijn opleiding was dit uiteraard al geïntegreerd, maar nooit zoveel als nu. Instastories en influencers?! Die woorden waren ons nog onbekend. Terwijl nu plots elke klant dit in zijn campagne wil opnemen.”

Het nieuwe jaar is net begonnen dus je voelt het al aankomen. Wat zijn volgens jou dé communicatietrends voor 2018?

Helena Vanleeuw: “Ik ben ervan overtuigd dat 'de influencers' een nog grotere rol gaan spelen in het medialandschap. “Iedereen is influencer”, hoor je tegenwoordig wel eens. Wat nog een flinke verschuiving gaat veroorzaken, volgens mij. Verder denk ik dat video nog meer gaat groeien. Tegenwoordig pusht het algoritme van Facebook vooral video's, die overigens ook nog eens langer duren.”

Five More Minutes

Op 6 februari 2017 begon een nieuw hoofdstuk. De start van jouw blog Five More Minutes. Vanwaar kwam dat idee?

Helena Vanleeuw: “Inderdaad, ik ben nu bijna één jaar bezig met een eigen blog, wat vooral beauty, lifestyle en fashion topics brengt. Dat idee was niet nieuw voor me. Ik dacht er al jaren aan om een blog te starten, omwille van het het creatieve aspect: schrijven, fotografie, lay-out, creatief nadenken om producten, outfits, etc. te integreren: het klonk als het hele pretpakket voor mij. Door mijn job als project manager in content advertising, is die goesting alleen maar meer gegroeid. Op een gegeven moment heb ik gewoon voor mezelf de knoop doorgehakt: ik start een blog, vandaag nog. Toen heb ik meteen een heel plan opgesteld voor mezelf. Wat wil ik bereiken, welk thema, wat vind ik zelf leuk, welke kanalen inzetten. Omdat ik al even met het idee speelde, kwam dit er al heel vlug, in korte tijd. In dat plan was ik van dag één ook overtuigd dat ik dit niet alleen wilde aanpakken, maar met iemand die dezelfde passie deelde, om die drive nog extra kracht bij te zetten.”

Het werd dus geen soloproject maar je startte de blog op met Nele Verheyden. Is het niet moeilijk om elke keer te overleggen voor je iets kan posten?

Helena Vanleeuw: “De blog is nu inderdaad een project van mij en Nele samen. Ik was (en nog steeds) ervan overtuigd dat dit vooral voordelen oplevert: samen bespreken we de content die we posten. Het neemt soms zeker even tijd, maar ook dit is weer een voordeel: we denken met twee na over de inhoud die we brengen en hebben een dubbele check op de kwaliteit van onze posts. Maar denk ook aan foto's maken en naar evenementen gaan: dit is zoveel leuker en handiger als je met twee bent (nvdr. meer info kan je vinden op Social Snowballs).”

De blog moet nog zijn eerste verjaardag vieren maar toch is het al een groot succes. Jullie hebben al veel samenwerkingen achter de rug. Wat zijn de uniekste momenten die je hebt mogen beleven dankzij de blog?

Helena Vanleeuw: “Het is inderdaad ongelooflijk hoe snel het gegaan is. Pas op, we hebben er ook heel hard voor gewerkt, want zomaar komen ze natuurlijk niet aankloppen, in het begin moet je een manier zoeken om jezelf op de kaart te zetten en dat is niet simpel. Maar we zijn natuurlijk nu al heel dankbaar voor deze toffe samenwerkingen en hopen alleen maar te groeien vanaf nu.

“De uniekste momenten lopen een beetje uit elkaar: zo was de eerste keer dat we een product thuis ontvingen, zomaar, omdat je blogger bent, één van die momenten.

“Verder werden we nu al enkele keren gevraagd door Volkswagen om deel te nemen aan hun evenementen: gaan rijden op het circuit, een lifestyle event op het autosalon en dat allemaal tussen de 'grote' bloggers. Dat was wel even een groot geluksmomentje.

“Maar de mooie momenten hangen ook sterk af van de reacties die we van onze lezers en followers krijgen. Het moment toen een vlog in no time 10k kijkers kreeg op Facebook, met zoveel positieve reacties, waren we natuurlijk euforisch!

Binnenkort hebben we ook nog een superfijne samenwerking met een kledingzaak, waar wij ook enorm naar uitkijken. Van zo'n projecten krijgen wij natuurlijk veel energie!”

Wat is er nu “hot” in de blogwereld?

Helena Vanleeuw: “Goh, waar begin ik (lacht). Het belangrijkste platform voor de blogger/influencer is zonder twijfel Instagram, op de tweede plaats komt Facebook. Mooie beelden en mooie foto's zijn meestal de eerste kennismaking met een blog. Daarnaast zijn shoplogs (in de beauty sector althans) nog steeds een uitschieter, maar ook de instastories maken meer en meer plaats voor het 'achter-de-schermen' gevoel. Volgers zien graag wie er achter de persoon zit en met de instastories is dit de ideale manier om al eens iets 'gekker' te posten. Maar ook video's/vlogs zijn intussen populairder aan het worden in België.”

Samenwerking met Veritas
Samenwerking met Veritas

In 2017 zijn er in België alleen al duizenden influencers en blogs. Wat maakt Five More Minutes zo uniek?

Helena Vanleeuw: “En dat stijgt alleen maar! In zo'n wereldje is het niet makkelijk meer om jezelf te onderscheiden op de traditionele manier (door goede foto's, goed te schrijven), want zo zijn er intussen al heel wat talenten. Maar wel op een vernieuwende manier: wij proberen ons telkens te onderscheiden door nieuwe technieken en ideeën uit te proberen. Denk aan een stopmotion film, een uitgebreide video, onze volgers triggeren en nieuwsgierig maken op een unieke manier,… maar natuurlijk horen kwalitatieve blogposts en foto's hier ook nog steeds bij.”

Waar hoop je te staan met de blog over 5 jaar?

Helena Vanleeuw: “Deze vind ik altijd erg moeilijk te beantwoorden. Vooral omdat ik met de blog gestart ben puur als hobby. Maar wie droomt er nu niet van om van zijn hobby een beroep te kunnen maken? Al denk ik dat dit nog hele verre toekomstmuziek is, blijven we nu elke dag streven naar content die onze lezers (en ook onszelf) blijven triggeren en zo nog meer te kunnen groeien. En ondertussen: genieten!”

Volg Helena en Nele op hun blog en Instagram.