Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

HET SUCCESVERHAAL VAN YEEZY MAFIA

Sociale media zijn vandaag de dag een vanzelfsprekend onderdeel geworden van onze samenleving. Ze oefenen een steeds groter wordende invloed uit op onze activiteiten en gedragingen. Het verschil tussen sociale media en de traditionele media (zoals televisie en radio) is dat gebruikers zèlf de content maken. En het is net dat laatste wat me motiveerde om zelf content de wijde wereld in te sturen.

Yeezy Mafia Essentials — by Hypebeast
Yeezy Mafia Essentials — by Hypebeast

Iets meer dan een jaar geleden richtte ik samen met een aantal vrienden ‘Yeezy Mafia’ op. Wat begon als een onschuldige WhatsApp-groep is inmiddels gegroeid tot een succesvol merk met meer dan driehondervijftigduizend volgers verdeeld over Twitter en Instagram. Het wordt op de verschillende sociale media beschouwd als de meest betrouwbare bron rond nieuws uit de sneaker-cultuur.

Kinderschoenen

In het begin namen we het hele gebeuren niet al te serieus. We waren een groep jongens die door een appreciatie voor de muziek van Kanye West met elkaar in contact kwamen. Het was een hobby waar we ons voornamelijk in onze vrije tijd mee bezig hielden. Pas enkele maanden na het oprichten van de WhatsApp-groep was ons Twitter account een feit, en toen ging de bal aan het rollen. Het aantal volgers steeg met de dag en ook een Instagram account bleef niet lang weg.

Twitter gebruiken we vooral voor het delen van informatie over leaks (informatie die eigenlijk vertrouwelijk is), opkomende releases, datums, … Dit is ook het platform waar we het meest responsief op zijn omdat het snelle en korte interacties toelaat. Elke tweet met informatie over een opkomende release wordt getagd met ‘#MafiaSZN’ wat staat voor ‘Mafia Season’. De afgelopen 30 dagen werd de hashtag maar liefst 21,417 gebruikt, waarvan hooguit 50 keer door ons.

Instagram gebruiken we eerder voor foto’s en multimediale content die in het artistieke kader van ons merk passen. Op Instagram worden we ook vaak benaderd door grotere merken die samen willen werken om zo hun product te pushen. We gaan hier enkel op in als we het product zelf ook interessant vinden, het draait dus niet enkel om het bedrag. Muzikanten, kleine modehuizen, fitnessmodellen (Jen Selter 👀), professionele gamers, … je kan het zo gek niet bedenken.

De eerste keer

Het allereerste interview met High Snobiety (lifestyle magazine met maar liefst 58 miljoen weergaven per maand) betekende zeker en vast het keerpunt in onze professionaliteit en het au sérieux nemen van Yeezy Mafia. Het interview (dat trouwens hier te lezen valt) heeft vele deuren geopend en al snel volgden andere organisaties. Hypebeast, GQ en Complex om er een paar te noemen. Het is door bovengenoemde ondernemingen dat we elke dag gemotiveerd zijn om te doen wat we doen. Het feit dat we weten dat mensen ons nauwlettend in de gaten houden, houdt ons scherp en zorgt ervoor dat we blijven presteren.

Positieve rol

Het hebben van zo een grote aanhang op sociale media brengt ook wat verantwoordelijkheid met zich mee. We kunnen namelijk niet alles posten wat we denken, ook al is het soms moeilijk om niet in te gaan op de haatreacties.

Voor veel van onze volgers hebben wij ook een voorbeeldrol. Om daar positief op in te spelen hebben wij een inzamelactie gehouden voor Depaul International, een organisatie die zich voornamelijk inzet voor daklozen. We hebben een paar adidas YEEZY BOOST 350 V2 Black/White (één van de vele samenwerkingen tussen adidas en Kanye West) weggegeven aan een willekeurig gekozen winnaar.

Geldinzameling voor Depaul International
Geldinzameling voor Depaul International

De inzamelactie was een groot succes omdat de deelnemers een kans hadden op een grote return on investment. De schoenen die we weggaven zijn ruim zevenhonderd euro waard, toch kon je al meedoen vanaf een donatie van één euro.

Ook hieruit heb ik persoonlijk weer een nieuw netwerk opgebouwd. De mensen van Depaul International waren namelijk zo vriendelijk om me uit te nodigen naar hun hoofdkantoor in Londen.

Sociale media heeft mijn leven veranderd. Door frequente samenwerkingen, paid advertising en het verkopen van Yeezy Mafia merchandise kan ik van de schoolvakanties genieten zonder me druk te maken over een studentenjob die ik waarschijnlijk niet graag zou doen. Ik hoop dat dit voor vele een motivatie kan zijn om de handen uit de mouwen te steken en iets te ondernemen.

Twitter: theyeezymafia

Instagram: yeezymafia

Website: www.yeezymafia.com

This article was originally published on @mitchelheyert