Give us a like and we'll keep you in the loop.

Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

'Kijk goed waarvoor je kiest en zorg dat je algemeen opgeleid ben'

Impuls-communicatie  — by Thorgal Berghs
Impuls-communicatie  — by Thorgal Berghs

Interview met Dirk Houben, de zaakvoerder van Impuls Communicatie. 38 jaar ervaring in de communicatitesector.

Wat heeft u gestudeerd en hoe is uw studie loopbaan verlopen?

Dirk Houben: “Wel ik ben al een oudere man ondertussen (lacht). Ik ben naar het humaniora geweest in Genk, daarna heb ik eerst in Gent toegepaste communicatie gestudeerd en toegepaste economische wetenschappen aan de KU Leuven. Dat was toen nog een combineerbare studie. Ik kon mits wat bijkomende examens afstuderen met een diploma communicatiewetenschappen. Ik heb dus heb ik zowel communicatiewetenschappen als toegepaste economische wetenschappen gestudeerd. Uiteindelijk studeerde ik af in 1980. Daarna heb ik nog wel wat cursussen gevolgd maar dat was niet voltijds, dat was om mezelf een beetje up-to-date te houden.”

Waarom heeft u gekozen voor de communicatiesector?

Dirk Houben: “Ik ben heel toevallig na mijn studies terecht gekomen bij de bank, namelijk de toenmalige Kredietbank, vandaag de KBC. Ondanks dat ik daar veel kansen heb gekregen, heb ik toch besloten dat ik daar niet tot het einde van mijn dagen wou blijven zitten. Door mijn opleiding waarin ik ook communicatie heb gehad en door interesse in het communicatievak ben ik halsoverkop met Impuls begonnen, in Genk op 23 jarige leeftijd, met geleend geld.”

Wat is het leukste project wat jullie bij Impuls Communicatie al gedaan hebben?

Dirk Houben: “In die 38 jaar zijn er veel leuke projecten geweest. Dat is dus een heel moeilijke vraag. In de jaren 81’-82’ en 84’ waren we verantwoordelijk voor de programmabrochures van de Formule 1 op diverse circuits. Dat was wel een verrijkende ervaring. In 1981 hebben wij de volledige promotie verzorgt voor de Tour de France, voor het Belgisch traject. Dat was als jonge kerel ook wel een serieuze uitdaging.”

We worden alsmaar meer individuen die op een individuele manier bereikt gaan worden

Wat zijn volgens u de belangrijkste trends in de communicatiesector?

Dirk Houben: “Dat is ook weer een moeilijke vraag (lacht). Omdat ik nu aan mijn 38ste jaar zit in de sector is het ook mijn 38ste jaar in een wereld die constant aan het wijzigen is. Als ik zie wat we vroeger moest doen om een folder of advertentie op de wereld te krijgen en ik zie hoe dat vandaag gaat, ja dat kan ik bijna niet geloven. De opkomst van social media is natuurlijk een grote trend en in het verlengde daarvan big data. Ik denk dat big data een geweldige trend gaat zijn en ook al is, niet alleen big data maar ook gepersonaliseerde communicatie. We worden alsmaar meer individuen die op een individuele manier bereikt gaan worden. Ik verwacht een verregaande vorm van gerichte en zelfs persoonlijke communicatie.

“De grens tussen communicatie en de digitale wereld verwatert steeds meer door innovaties en technologieën. Er zijn natuurlijk ook vragen omtrent big data en gepersonaliseerde communicatie in verband met privacy. Er wordt gespeculeerd over de mate waarin die informatie allemaal gebruikt mag worden of niet.

Ik ben er van overtuigd dat een krant in de gedrukte vorm nog altijd gaat blijven bestaan, los van het digitale.

“We kennen nu allemaal nog de krant, mensen zeggen dat de papieren krant gaat verdwijnen. Ik ben er daarentegen wel van overtuigd dat een krant in de gedrukte vorm nog altijd gaat blijven bestaan, los van het digitale. Mensen willen nog altijd iets vast hebben om te lezen, ze willen nog altijd een opiniestukken hebben en bepaalde details lezen.”

Jullie zijn een communicatiebedrijf maar waar zijn jullie in gespecialiseerd?

Dirk Houben: “Vroeger deden we vooral folders en advertentie. Vandaag geven wij heel veel strategisch advies, strategisch marketing en -communicatieadvies. Los daarvan voeren wij dit ook uit. We hebben een aantal grafische mensen, copywriters, media specialisten in dienst maar we hebben ook mensen die enkel en alleen met social bezig zijn. We hebben in dit bedrijf dus een zeer breed gamma aan mensen die hier vandaag werken.”

Blijven leren is heel belangrijk

Heeft u nog tips voor studenten communicatiemanagement?

Dirk Houben: “Je moet goed kijken waarvoor je kiest. Ik denk dat je vandaag de dag multifunctioneel moet opgeleid zijn omdat de klanten meer en meer vragen. De klanten hadden vroeger een welomschreven opdracht zoals bijvoorbeeld: ‘ik wil een advertentiecampagne’. Vandaag willen de klanten op basis van een briefing een serieus communicatieadvies. Waar men daarna dan verder mee gaat. Er moet dan gekeken worden hoe dat ingevuld kan worden. Jonge mensen moeten er dus voor zorgen dat ze algemeen zijn opgeleid maar ze moeten zich ook wat specialiseren. Wij hebben nu ook hoogopgeleide programmeurs in dienst om onze websites te verzorgen. Blijven leren is iets wat heel belangrijk is voor mensen die vandaag afstuderen. De sector verandert iedere dag en dat zal in de toekomst niet anders zijn.”

De sector verandert iedere dag en dat zal in de toekomst niet anders zijn.