Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Kobe Schepers, de stadiondirecteur van KRC Genk aan het woord

Selfie met Kobe Schepers de stadiondirecteur van KRC Genk
Selfie met Kobe Schepers de stadiondirecteur van KRC Genk

Daar stond ik dan voor het stadion van KRC Genk. Het o-zo-grote stadion dat ik al ken sinds ik o-zo’n-klein meisje was. Door de jaren heen verplaatste ik mij van de zit- naar de staantribune. De man die dit iedere match doet is Kobe Schepers. Hij mag zich sinds 20 november 2017 de directeur van de Luminus Arena noemen. Het ideale moment om even te polsen hoe het voelt om zo’n groot stadion te coördineren.

Dag Kobe. Wat was jouw job voor je bij KRC Genk begon?

Kobe Schepers: “Ik heb vier jaar gewerkt als eventmanager bij Golazo. Dit is een sportevenementenbureau uit Beringen dat grote sportevenementen in België en tegenwoordig ook in andere delen van West-Europa organiseert. In België zijn ze vooral bekend van de Memorial Van Damme, Dwars door Hasselt en verschillende cyclocrossen.”

Hoe ben je bij de club terecht gekomen?

Kobe Schepers: “Omdat ik in de sport business zat, zag ik deze vacature. Dat was voor mij een opportuniteit om bij de mooiste club in Limburg aan de slag te gaan. Ik vond dat hier veel mogelijkheden waren samen met het bestuur. Het is een bestuur dat mee wil met vernieuwing en ernaar streeft om de meest innovatieve club van België te worden in de komende jaren. Daar zetten we heel hard op in. Je kan aan alles voelen dat er hier een enorm draagvlak voor is. Dat motiveert mij om daarmee aan de slag te gaan.”

Ligt alle verantwoordelijkheid i.v.m. het stadion bij jou? Of zijn er meerdere personen mee verantwoordelijk?

Kobe Schepers: “Binnen de afdeling werken we met een ploeg van ongeveer 23 mensen. Deze mensen doen er alles aan om de werking vlot te laten verlopen. Binnen onze bevoegdheden valt het facilitaire management. Daarmee bedoel ik het onderhoud, het beheer van het stadion plus het jeugdcomplex en alle contracten die daarmee te maken hebben. Daarnaast ook alles wat organisatorisch van aard is zoals de wedstrijdorganisatie, de organisatie van andere evenementen in en rond het stadion, de verhuur van de zalen, de organisatie voor meer dan 2000 vips die we kunnen plaatsen, de catering enz. De veiligheid valt hier ook onder maar daar hebben we iemand voor die hierin gespecialiseerd is. Op logistiek gebied hebben we ook een aantal verantwoordelijkheden zoals de fanshop en de ticketshop. Daarvoor moeten we wel nauw samenwerken met de commerciële dienst die de targets binnenhalen door de verkoop die ze realiseren.”

Kan je jouw doorsnee dag omschrijven of zijn jouw dagen juist heel afwisselend?

Kobe Schepers: “Mijn dagen zijn gelukkig heel afwisselend. Dat vind ik één van de leuke eigenschappen van de job. Wij hebben zoveel verschillende onderdelen binnen onze afdeling. Denk maar aan de mensen die de pleinen onderhouden, de mensen die de hospitality verzorgen, de ticketdienst, dat zorgt ervoor dat er iedere dag andere onderwerpen aan bod komen. Het ene moment ben ik een uur bezig met een systeem om het veld te optimaliseren en twee uur later kan ik in een vergadering zitten waar het gaat over veiligheid of over welke supportersactie we gaan doen. Een voorbeeld van zo’n supportersactie komt uit de wedstrijd tegen RSC Anderlecht, tijdens die match zorgden we voor blauwe vlagjes voor de supporters.”

Het is vaak mijn botten aantrekken en mee in de strijd om alles te organiseren.

Je hebt graag de afwisseling van je job, maar wat vind je nu het allerleukst aan de stadiondirecteur van KRC Genk zijn?

Kobe Schepers: “Het leukst is vooral dat ik meteen resultaat zie. Het is allemaal weinig theoretisch maar we proberen er toch analytisch naar te kijken en te testen waarom we bepaalde dingen doen. We hebben een relatief kleine ploeg van 23 mensen om alles te doen dus dan is het vaak mijn botten aantrekken en mee in de strijd om alles te organiseren. Die volgende wedstrijd komt er altijd heel snel aan. Ondertussen zijn we bezig om het stadion nog voller te krijgen. Er moeten altijd acties zijn zodat het bruist en daardoor heb ik altijd het gevoel dat ik met mijn twee voeten op de grond sta. De ideeën die rond de vergadertafel bedacht worden en een paar maanden later in vervulling gaan, geven mij enorm veel voldoening.”

We bespraken al de leuke kanten van de job, maar zijn er ook minpunten?

Kobe Schepers: “Die vallen heel goed mee. Ik denk dat iedere job wel een paar dingen heeft die soms wat minder leuk zijn. Maar ik kom niet onmiddellijk op iets. Dat is voor mij wel een teken dat het allemaal zeer goed meevalt. Het is vooral een zeer uitdagende job. We zetten vandaag de dag al veel stappen en kunnen daardoor goede resultaten boeken. Er zijn naast de collega’s ook vele externe partners zoals de brandweer, de politie, de stad Genk en vrijwilligers waar we op kunnen rekenen. Als ik resultaten kan boeken bij de mooiste club in Limburg, dus niet ver van huis, dan denk ik dat ik geprivilegieerd ben.”

Wat zijn jouw verantwoordelijkheden tijdens een match?

Kobe Schepers: “We hebben voor ieder onderdeel van onze afdeling iemand die verantwoordelijk is. Denk hierbij maar aan de verantwoordelijken voor het veld, de wedstrijdorganisatie, de elektriciteit enz. Indien er op een domein een probleem is, dan word ik daarvan op de hoogte gebracht en kan ik ingrijpen. De bedoeling is wel dat we goed voorbereid zijn. Het voelt aan als een soort machine die werkt, iedereen kan goed zijn plan trekken binnen zijn of haar onderdeel. Ik probeer wel iedere wedstrijd van op een andere plek in het stadion te volgen. Vanuit mijn functie moet ik op alle plaatsen eens geweest zijn om te kunnen inschatten hoe de ervaring is voor de supporters. Die snelle en eerlijke input van de supporters is veel waard, want zij hebben voelsprieten voor wat er op de tribunes leeft. Op die manier kan ik opportuniteiten maar ook problemen ontdekken en deze aanpakken. Het geeft mij een overzicht van de verschillende doelgroepen en zo kunnen we alle supporters betrekken in onze analyses.”

Wat is jouw hoogtepunt bij KRC Genk?

Kobe Schepers: “Er zijn al een aantal hoogtepunten geweest. In een club ga je heel vaak meeleven met het sportieve en dat is goed want dat is nodig. Het is een fenomenaal seizoen op sportief vlak. Daarlangs hebben we ook nog wel een aantal leuke successen geboekt. Wat ik zelf heel leuk vind, is het blauwe kunstgras dat we rond het veld hebben aangelegd. Daar is lang over nagedacht en veel over vergaderd. Heel veel mensen geloofden hierin maar er waren natuurlijk ook kritische bedenkingen. We hebben uiteindelijk in groep die beslissing genomen en over het resultaat is iedereen unaniem zeer tevreden. Iedere wedstrijd opnieuw als ik in het stadion zit, vanop welke plek dan ook, kijk ik naar het blauwe kunstgras en kan ik daarvan genieten. Dat is voor mij echt een toegevoegde waarde aan het uitzicht van ons stadion.”

Om af te ronden, denk je dat je jouw droom job gevonden hebt?

Kobe Schepers: “Ik denk het wel. Als je het geluk hebt om in de voetbalwereld te mogen werken moet je daar echt dankbaar voor zijn. Je weet natuurlijk nooit wat er nog op je pad komt. Dat moet ik mij op dat moment laten overkomen en dan zien we wel weer. Voorlopig is dit voor mij een fantastische job bij de mooiste club waar heel veel dingen goed gaan en waar anderzijds nog veel opportuniteiten liggen om grootse dingen te doen. Ik kan hier helemaal mijn ei kwijt, dus ik denk wel dat ik mijn droom job gevonden heb.”

Stadion KRC Genk
Stadion KRC Genk