Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Michelle Dassen: Een gids voor marketing succes!

Michelle Dassen — by Lynn Steukers
Michelle Dassen — by Lynn Steukers

Michelle Dassen behaalde in 2011 een bachelor in de opleiding Communicatiemanagement. Ze kon meteen aan de slag bij emailmarketingbedrijf Flexmail. Daar schopte ze het in een kleine 6 jaar tot Business Unit Manager van de Genkse tak van het bedrijf.

Je ben oud studente Communicatiemanagement. Waarom de keuze voor deze richting?

Michelle Dassen: “Ik wilde graag iets met communicatie studeren en campagnes uitwerken. Ik wilde oorspronkelijk voor een pr-bureau werken. Ik heb dan ook stage gelopen in een fashion pr-bedrijf in Antwerpen. Op zich vond ik dit heel leuk maar toen werd ik gevraagd om de ontwikkeling van een online platform te begeleiden. Dit wekte mijn interesse zo hard dat ik besliste dat mijn toekomst binnen de digitale communicatie lag. Toen ik de vacature zag voor marketing verantwoordelijke van Flexmail heb niet getwijfeld en hier zit ik dan.”

Met welke gevoelens kijk je terug naar de opleiding? Was je na de opleiding klaar voor het bedrijfsleven?

Michelle Dassen: “Ik heb er lang over nagedacht om een master te behalen. Ik had nog wel zin om te studeren maar ik wou ook graag werkervaring opdoen. Binnen de opleiding hadden we veel praktijkopdrachten waardoor je kon proeven van de verschillende aspecten binnen de communicatiesector. Je moest een event organiseren, leerde de basis van webdesign etc. Dus ik kreeg het gevoel dat ik genoeg bagage had om in het bedrijfsleven te stappen.”

Wat zijn volgens jou de belangrijkste vaardigheden van een communicatie- of marketingmanager?

Michelle Dassen: “Stressbestendigheid is erg belangrijk binnen onze sector. Multitasking is ook onontbeerlijk om een project tot een goed einde te brengen. Je komt als communicatiemedewerker met veel verschillende aspecten van een project in aanraking en deze moeten gestroomlijnd worden. Zo moet je bijvoorbeeld marketingplannen opstellen, met de pers communiceren, aan klantencommunicatie doen etc. Het is dan ook erg belangrijk dat je gestructureerd te werk gaat en een overzicht houdt. Je moet binnen de communicatiesector natuurlijk ook erg communicatief zijn. Je komt met enorm veel verschillende diensten in contact bijvoorbeeld agency ‘s die je ontwerpen maken, programmeurs die werken aan je designs, sales collega’s etc. Ten slotte moet je ondernemend zijn. Heb geen schrik om initiatief te nemen en jezelf op de kaart te zetten binnen het bedrijf.”

Omschrijf je even kort wat de belangrijkste activiteiten zijn van Flexmail? Wat typeert Flexmail en onderscheidt het van andere e-mailmarketingbedrijven?

Michelle Dassen: “Wij richten ons op veel verschillende sectoren. Dit varieert van startups naar kleine bedrijven tot multinationals met internationale communicatie. We opereren dus in verschillende doelgroepen en proberen ons platform hierop af te stemmen. Daarnaast is gebruiksvriendelijkheid een prioriteit voor ons. Iemand die ons platform gebruikt heeft geen technische kennis of maandenlange opleiding nodig. Wij werken bij Flexmail met templates die je zelf selecteert en later weer hergebruikt. Alle tools die we maken zijn bedoeld om ons product zo gebruiksvriendelijk mogelijk te maken. Met onze prijzen richten we ons op de tussenmarkt wat het platform ook weer toegankelijk maakt voor iedereen. Het prijsmodel is modulair opgebouwd zodat we zowel een aanbod hebben voor de kleine bedrijven met een klein budget als voor de grote bedrijven. Op die manier groeit het platform mee met de noden van elke klant. We onderscheiden ons verder van andere bedrijven door veel Mass mailing tools aan te bieden maar de nadruk te leggen op persoonlijke mailingen met veel segmentatie, targetting mogelijkheden en automation. Zo kunnen onze klanten hun boodschap afstemmen op hun verschillende doelgroepen.”

Ik zie dat je vaak keynote speaker bent op seminaries of demo’s geeft voor bedrijven. Zijn dat aspecten van de job die je erg leuk vindt?

Michelle Dassen: “Spreken voor groepen is helemaal mijn ding. Ik vind het ook erg leuk dat ik nu bovenop de marketing ook insta voor de teams. Op deze manier is er meer afwisseling in de job en natuurlijk ook meer verantwoordelijkheid.”

Heb je nog altijd last van zenuwen als je moet spreken en verschilt dit van het soort groepen dat je aanspreekt?

Michelle Dassen: “Natuurlijk heb ik zenuwen. Elke keer opnieuw is het spreken een beetje spannend. Het hangt inderdaad ook af van het publiek. Als je bijvoorbeeld een keynote moet geven voor een developers publiek dan ben je uit je comfort zone. Ik ben gewend te spreken voor marketeers dus mijn boodschap is daarop afgestemd. Je moet in zo’n situatie afwegen welke insteek je gaat nemen, welke aspecten belangrijk zijn voor deze mensen etc. Als ik spreek voor de studenten van de PXL heb ik ook wat kriebels. Ik studeerde af in 2011, sindsdien is de richting enorm veranderd. Het vak marketing ontwikkelt continu en je moet altijd bijblijven. Het is dus niet dat je naar de studenten toegaat met een gevoel van “ik weet meer dan jullie”. Het blijft spannend met de nieuwe platformen en technieken die ontwikkeld worden. Ik ben bijvoorbeeld niet opgegroeid met een sociaal mediakanaal als Snapchat maar de studenten van nu wel. Het is daarom ook belangrijk om jonge mensen in je bedrijf te hebben die mee zijn met de nieuwe technologieën en deze kunnen integreren. We blijven van mekaar leren en dat is binnen onze sector onontbeerlijk.”

Kan je aspecten van je job beschrijven die stressvol, minder leuk zijn en hoe ga je daarmee om?

Michelle Dassen: “Het leuke aan Flexmail is dat we een jong bedrijf zijn met jonge mensen. Je hebt dan ook min of meer dezelfde interesses. Dat zorgt voor een bepaalde teamspirit waardoor het onaangename wordt opgevangen door het hele team. Ik kan niet meteen denken aan iets wat ik echt onaangenaam vind. Het administratieve is natuurlijk wat minder leuk dan de rest maar dat neem ik er graag bij.”

Volg je het communicatienieuws op? Via welke kanalen doe je dit dan?

Michelle Dassen: “Blogs, nieuwssites etc. Vooral veel online. We gaan soms naar evenementen als het rond een bepaald topic draait. Daarnaast bekijken we ook Webinars, zelfs van concurrenten. Want op zich kan je nog altijd veel leren van je concurrenten.”

Zijn er nieuwe communicatietrends die op dit moment of in de nabije toekomst erg belangrijk zijn binnen de sector?

Michelle Dassen: “Op dit moment leeft GDPR enorm onder onze klanten. Dit is de nieuwe privacywetgeving. Deze wetgeving is belangrijk voor ons omdat het rechtstreeks verband houdt met hoe je met je doelgroep omgaat en communiceert. Het automation verhaal speelt al een aantal jaren maar is binnen onze sector nog erg actueel. Je merkt dat het voor Belgische bedrijven nog altijd moeilijk is om rekening te houden met de technologische veranderingen en het implementeren ervan. Wij proberen hen hierbij zo goed mogelijk bij te staan.”

Heb je tips voor studenten die terecht komen in de communicatiesector?

Michelle Dassen: “Blijf open minded en probeer continu bij te leren. Je werkt tenslotte in een sector die nooit stilstaat. Denk ook goed na over de keuze van een stageplaats. Kies een stageplaats waar je denkt veel te kunnen bijleren en toon ambitie. Je stage stoomt je klaar voor het bedrijfsleven dus make it count!”

Het gesprek verliep enorm amicaal. Michelle beantwoordde elke vraag met enthousiasme waardoor je de passie voor haar werk zag. Ik kijk ernaar uit om van haar bij te leren tijdens mijn stage begin volgend jaar.