Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

"Niemand moet twijfelen of ik de waarheid vertel"

Picture: Groen Haacht
Picture: Groen Haacht

Met haar grote rode bos krullen springt Veva Daniels boven elke menigte uit. Veva is 31 jaar en woont in Haacht. Van opleiding is ze verkeerskundige, een opleiding die ze volgde aan de UHasselt in Diepenbeek. Tijdens haar opleiding was ze al geïnteresseerd in de communicatie van de verkeerssector, een interesse die bleef groeien.

Na enkele jobs waarin ze zich vooral focuste op het inhoudelijke, kwam ze terecht in een job die de ideale combinatie bleek te zijn tussen verkeer en communicatie, namelijk woordvoerster van het Agentschap Wegen en Verkeer. Een job die ze al 2 jaar met veel plezier uitoefent.

Wat houdt haar dagelijks bezig?

In die 2 jaar heeft Veva haar eigen stijl in woordvoerderschap ontwikkeld. Zelf omschrijft ze deze als vlot, met een beperkt gebruik van vakterminologie. Zo wil ze informatie verstaanbaar maken voor de Vlamingen, zonder essentiële details te verliezen. Dit is echter niet zo makkelijk. Omdat Veva soms besluit details weg te laten, klopt haar informatie niet altijd voor 100%. Dit zorgt ervoor dat ze zich soms moet verantwoorden bij haar collega’s, maar haar taak is om de informatie vooral verstaanbaar te maken.

Deze taak deelt ze samen met een communicatieteam. Dit team bestaat uit 7 personen. Onder de leiding van het teamhoofd werkt Veva samen met 2 collega’s die zich toeleggen op interne communicatie, een grafisch vormgeefster en een expert digitale communicatie, die op dit moment werkt aan een nieuwe site voor het agentschap. Het communicatieteam werkt ook nauw samen met de personeelsdienst en de dienst ‘Minder Hinder’, die zich vooral bezighoudt met het op elkaar afstemmen van verschillende projecten. Elke provincie heeft ook een aparte woordvoerder en een expert, die vooral bezig zijn met deze afzonderlijke projecten. De overkoepelende communicatie voor deze projecten ligt in handen van Veva.

Voor mij zijn er twee periodes in het jaar: winter en geen-winter

Naast het woordvoerderschap is Veva zeer betrokken bij de externe communicatie van het agentschap Wegen en Verkeer. Zo helpt ze met het opstellen van de campagnes langs de snelwegen, het maken van filmpjes en brochures en aanwervingscommunicatie. Dit is haar basistakenpakket, maar er kan altijd iets gebeuren. Op elk moment van de dag kan Veva’s telefoon overgaan voor vragen van de pers. De ene dag kan ze dit al beter inschatten dan de andere.

Bij een plotse gebeurtenis, zoals bij het instorten van de Morandibrug in Genua, kan Veva binnen het uur vragen verwachten van journalisten. Alles valt dan stil voor Veva en ze begint volop met voorbereiden. Deze drukte kan even duren, maar dooft uiteindelijk weer uit. Deze drukke periode noemt Veva “geen winter”.

Winter daarentegen is voor Veva een heel voorspelbare periode. De communicatie bestaat dan vooral uit informatie over de winterdienst, zoals waar en wanneer er gestrooid wordt. Dit is allemaal vrij goed in te schatten aan de hand van de weersvoorspellingen. Volgens Veva is dit dan ook de leukste periode omdat ze, door haar ervaring, weinig verkeerd kan doen. Volgens Veva is het informeren van de burgers ook een zeer dankbaar verhaal. Het is namelijk haar taak dat iedereen veilig en duurzaam op zijn bestemming raakt. Minder leuk aan de job is het reactief omgaan met informatie. Vaak loopt het agentschap Wegen en Verkeer achter op de feiten en moeten ze zich verdedigen tegen uitspraken van de pers.

Gelukkig is er een tendens gaande binnen het agentschap. Wegen en Verkeer probeert meer proactief en eerlijk te communiceren. Waar Veva vroeger moest wachten tot de pers haar contacteerde om haar verhaal te doen, kan ze nu zelf eerst haar verhaal naar buiten brengen. Dit blijft wel een moeilijk gegeven binnen de overheid, omdat een woordvoerder spreekt voor zijn minister en alle uitspraken door het parlement gebruikt kunnen worden tegen deze minister.

Werk aan de wegenwerken

De communicatie van Wegen en Verkeer draait voornamelijk rond autosnelwegen en expreswegen. Onderwerpen die vaak terugkomen zijn wegenwerken, bermbeheer, ritsen en snelheidscontroles. Jaarlijks lanceert het agentschap 6 campagnes. De materie waar ze over communiceren is vaak saai, dus is het aan Veva en haar collega’s om deze op een interessante manier te communiceren naar de burgers.

Dat is natuurlijk niet altijd even makkelijk. Vaak moet Veva haar woorden wikken en wegen, omdat sommige onderwerpen beleidsmatig moeilijk liggen of ze makkelijk verdraaid kunnen worden door de pers.

Het is erg belangrijk om een sterk intern netwerk uit te bouwen

Vanuit haar opleiding en de ervaring die ze al opdeed kan Veva op veel vragen van journalisten antwoorden. In sommige gevallen moet Veva nog even passeren langs haar collega’s. Hiervoor heeft ze een uitgebreid intern netwerk uitgebouwd. Zo weet ze wie met wat bezig is en wie ze dus moet aanspreken. Gelukkig vertrouwt het management haar volledig en moet ze niet bij ieder dossier langsgaan bij haar directeur. Bij 1 op de 10 dossiers doet ze dit toch, om alle informatie samen te overlopen.

Het agentschap werkt vaak ook samen met de Vlaamse Stichting Verkeerskunde, omdat ze over dezelfde materie communiceren. Ze stemmen hun boodschappen dan op elkaar af, zodat ze geen tegengestelde uitspraken doen. Daarnaast heeft Veva ook dagelijks contact met haar provinciale collega’s. Dit gebeurt meestal via e-mail, zodat iedereen van alles op de hoogte is. Als Veva door een collega gebeld wordt, weet ze dus ook dat het om iets ernstig gaat.

Door de pers wordt Veva het meest gecontacteerd via haar gsm. Dagelijks wordt ze gemiddeld 5 keer gebeld door journalisten die graag meer informatie hebben over een onderwerp. De info die Veva dan geeft wordt in het artikel verwerkt of als quote in het artikel geïntegreerd. Verder houdt Veva wekelijks 2 tot 3 interviews op de radio en 1 keer per week wordt ze gevraagd om op tv te komen.

Volgens Veva is het moeilijkste aan de job het feit dat zij altijd slecht nieuws moet brengen. 90% van alle communicatie is slecht nieuws, omdat niemand geïnteresseerd is in goed nieuws. Maar dit maakt het voor haar ook extra boeiend en geeft haar de macht om op tafel te kloppen bij haar collega's wanneer alles fout lijkt te gaan

Niemand is geïnteresseerd in goed nieuws

De communicatie van de toekomst

Wat maakt nu volgens Veva een goede woordvoerder? Haar antwoord is kort, maar krachtig: geen Nine to Five mentaliteit. Veva is 24 uur per dag beschikbaar en dat 7 dagen in de week, omdat er op ieder moment van de dag iets kan gebeuren. Ze zal altijd haar telefoon opnemen, tenzij ze vakantie heeft. Daarnaast moet een woordvoerder moeilijke zaken op een vlotte manier kunnen brengen en informatie verstaanbaar kunnen maken voor zowel pers als burger. Je moet ook flexibel zijn en vooral geen schrik hebben van de camera, en dat is zeker niet voor iedereen weggelegd.

Verder moet een woordvoerder goed kunnen netwerken en goede banden opbouwen met de pers. Hierbij benadrukt Veva dat dit geen vriendschapsband mag worden, maar journalisten moeten wel op je kunnen vertrouwen. Dit vertrouwen bouw je op door makkelijk bereikbaar te zijn en je deadlines na te komen.

Op het einde van ons gesprek heeft Veva nog enkele tips voor een toekomstige communicatiemedewerker. Zoek een bedrijf, product of instelling waar je achter kan staan en waar je al betrokken mee bent.

Het leukste aan de job is als je ziet dat wat jij vertelt, ook echt in de krant staat, of je naam er nu bij staat of niet

Volgens Veva is de inlooperiode in een nieuwe job heel moeilijk, omdat je je in veel dossiers moet inwerken. Als je dan al iets weet over deze dossiers, maakt dat het makkelijker. Je kan een geloofwaardiger verhaal brengen omdat je er zelf achter staat en je gaat gelukkiger zijn. En als wat jij dan probeert te zeggen of te verkopen, de dag erna door de pers wordt opgenomen, dan is dat echt de kers op de taart!