Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Oostende.be op 'dieet'?

Op de Dag van de Communicatie geeft Jan Dewulf ons mee welke transformatie de website van Oostende heeft moeten ondergaan om mee te kunnen in zijn tijd. Dewulf is filosoof van opleiding maar werd toevallig in 2003 webdesigner van de stedelijke website van de stad Oostende. Hij plakt er een zelfgekozen titel op namelijk: webmaster.

Het is de afgelopen tien jaar snel vooruitgegaan op digitaal vlak. De technologie en het surfgedrag is veranderd. Daarom was het moderniseren van de website van Oostende het streefdoel van Dewulf. De in 2003 lopende gedachte van de dienst IT Oostende luidde: “Internet? We hebben dat niet nodig”.

Op het prille begin deed Dewulf enkel aan klachtenbehandeling op de website. Nu is de website geëvolueerd tot een moderne en interactieve stadswebsite. Toch heeft de website enkele tegenslagen op zijn pad gekend.

Mea Culpa

De lezing begon al meteen met een schuldbekentenis: de website is nog niet klaar. Neen. Nog steeds niet. De puntjes moeten in werkelijkheid nog op de i gezet worden. De website was in het begin eerder een productcatalogus. En eigenlijk moet een site niet meer zijn dan dat. Dus, de kern zat toch al goed? Maar toen volgde het brokkenparcours.

Elke afzonderlijke dienst ging zijn eigen website creëren. Zo ontstonden er specifieke sites voor sport, cultuur en veiligheidspreventie. Al deze subsites zorgden voor versnippering en werden minder relevant. Achteraf bekeken was dit dan ook een zeer slecht idee van Dewulf.

Een ander initiatief was een subsite maken om mensen te informeren over de wegenwerken die plaatsvinden in Oostende. De naam voor deze site was ‘Oostende ligt open’. Maar omdat deze naam toch iets of wat negatief klonk hebben ze er “Werk in zicht” van gemaakt. Deze naam zorgde er op zijn beurt weer voor dat mensen gingen denken dat het om een vacature website ging. Beter zou zijn volgens Dewulf: “Wegenwerken Oostende”.

Iets heel geks achteraf gezien is de subsite die werd geïntroduceerd: ‘Oostende digitaal loket’. Digitaal loket was vroeger een onoverzichtelijke alfabetische lijst van verrichtingen waardoor je terecht kwam op nog een andere site. Later hebben ze ingezien dat dit geen manier van werken was en hebben ze alles samengebracht.

De eerste versie van de website in 2003 — by Frédérique De Booseré
De eerste versie van de website in 2003 — by Frédérique De Booseré

Thematisch denken

In 2011 is het gedaan met de subsites en komt er één grote overkoepelende website. De focus ligt nu niet meer op de diensten maar op de onderwerpen. Neem hier als voorbeeld afval, kinderen, verkeer,…

Ook een homepage is overrated vindt Dewulf. Als gevolg van de vele banners werd het zo druk dat er geen structuur meer aanwezig was. In plaats hiervan heeft hij een ‘open menu’ op de startpagina van de website verwerkt. Zo wordt beter duidelijk welke thema’s er allemaal zijn en is er een betere vorm van structuur aanwezig. Zo kan elk thema ook zijn eigen banner hebben.

Responsive Design

Tot grote ergernis van Jan Dewulf hebben ze deze benadering van webdesign nét gemist. De benadering zorgt ervoor dat als je de website via je smartphone bezoekt, het beeld zich automatisch aanpast aan het verticale formaat. Dit was dus niet het geval als je de website van Oostende bezocht en kwam daardoor zeer onprofessioneel over.

Huidige site

En opnieuw van waar ze gestart zijn is de huidige website van de stad Oostende een productcatalogus. Met enkele speerpunten zoals de zoekmachine die centraal staat, er zijn geen (alfabetische) lijstjes meer en het is een tandwiel van de nieuwsmachine. Het entertainen dat vroeger vooral gebeurde via de website is niet meer. Dit gebeurt nu via sociale media.

De hoofdpagina van de huidige website — by Frédérique De Booseré
De hoofdpagina van de huidige website — by Frédérique De Booseré