Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Op de koffie bij Joyce Lemmens

“Ik noem mezelf een professional dreamer”

Joyce Lemmens is een 22-jarige singer-songwriter, jonge onderneemster en eigenares van koffiebar ‘Joyffee’. Ze heeft een druk jaar achter de rug. Na haar Eurosong avontuur opende Joyce haar eigen koffiebar: Joyffee. Vandaag werd ik ontvangen met een ‘big smile’ door Joyce voor een interview.

Logo Joyffee
Logo Joyffee

Je bent 22 jaar jong en hebt een eigen zaak. Waarom ben je nooit verder gaan studeren?

Joyce Lemmens: “Na mijn laatste jaar in het middelbaar wou ik al stoppen met school. Maar de maatschappij dwingt ons ertoe om verder te studeren, omdat dat de meest logische stap is. Mijn mama steunde me in hetgeen ik graag wilde doen. Zij snapte wat er in mijn hoofd omging. Het verder studeren deed ik vooral om mijn papa gerust te stellen. Dus ik ben begonnen aan een opleiding leerkracht muzikale opvoeding en project kunstvakken aan de KHLim. Na drie maanden had ik nergens meer zin in als ik thuis kwam van school. De ‘shine’ was uit mijn ogen verdwenen. Ik voelde dat er iets mis was en ben toen met mijn mama rond de tafel gaan zitten. Ik vertelde haar dat ik me niet goed voelde en dat ik na de examens zou stoppen. Ze heeft me toen de vraag gesteld waarom ik zou wachten tot na die eerste examens. We zijn diezelfde dag nog naar school gereden om mij uit te schrijven.

Deze deur had ik gesloten en de dag erna bellen ze me om te zeggen dat ik geselecteerd was om met Eurosong mee te doen. Er ging een nieuwe deur voor me open.”

Hoe heb je het idee om een koffiebar te openen, omgezet in een echt project?

Joyce Lemmens: “Na mijn Eurosong-avontuur heb ik twee jaar les gegeven in muziek. Ik ben dus altijd met muziek bezig gebleven. Eind 2015 kreeg ik het idee om al mijn passies te combineren. Ik ben gaan terugkijken naar wat ik als kind al graag deed. Zo kwam ik tot de conclusie dat ik een enorm ondernemend persoon ben. Ik vind het heel fijn om dingen te realiseren. Toen heb ik besloten om als 'coffee lover' een opleiding als barista te volgen. Ik dacht aan muziek, koffie en positiviteit en wat ik daarmee kon doen. Zo is het idee van Joyffee er gekomen.

Het kon blijven bij dromen, maar ik kick erop om onrealistische dingen toch waar te maken. Zeker op die leeftijd was het niet evident om zelfstandig iets op te richten. De helft van de tijd word je niet serieus genomen. Ik ben toen logisch gaan nadenken. Stap per stap. Ik heb er anderhalf jaar over gedaan om Joyffee te realiseren. Het grootste probleem op dat moment was natuurlijk om aan geld te komen. Daar heb ik het langste naar gezocht. Toen ben ik begonnen met crowdfunding. Hier is de meeste tijd over gegaan. Ik heb mijn netwerk, dat ik de laatste jaren heb opgebouwd, gebruikt. Dat heeft me geholpen om dit te realiseren, want alleen kon ik dit niet.”

Hoe ben je te werk gegaan met crowdfunding?

Joyce Lemmens: “Via de site www.worldofcrowdfunding.com Deze site sprak me aan omdat je een doelbedrag kan opgeven, maar als je dit niet behaalt, krijg je het ingezamelde bedrag toch. Dit is niet altijd het geval op andere crowdfunding platvormen. Mijn doelbedrag was 10.000 euro. Uiteindelijk heb ik 3.000 euro opgehaald. Wat enorm veel is, maar helaas nog niet genoeg. Maar goed, ik kon maar proberen. Dream big, zeg ik altijd. Toch ben ik verrast door de steun die ik gehad heb.

De mensen die een bedrag storten, krijgen altijd iets in de plaats. Bij mij was dat dan een koffietje of een vermelding van de naam. De mensen krijgen erkenning, het is persoonlijk.”

Wat is de belangrijkste manier waarop je communiceert met klanten?

Joyce Lemmens: “Hier, live in Joyffee. Ik vind een persoonlijke touch super belangrijk. Daarom sta ik ook zelf achter de bar.

Ik gebruik natuurlijk ook veel social media. Ik vind het leuk om me daarmee bezig te houden en merk dat het effect enorm is. Instagram en Facebook zijn de twee platvormen die ik het meeste gebruik. Via de website wordt er ook gecommuniceerd, maar dit gebeurt minder. Dat is ook minder direct.”

Doe je soms acties op social media?

Joyce Lemmens: “Mijn focus ligt niet bij het krijgen van meer klanten. Mijn focus ligt hier, bij Joyffee. Ik post alleen dingen waar ik me op dat moment goed bij voel. Wanneer ik bijvoorbeeld een nieuw drankje uitvind, trek ik er een foto van en post het op social media. Ik geef dan het vertrouwen om dat op social media uit te sturen en geloof erin dat het gaat werken. En dan is dat ook effectief het geval. Je trekt aan wat je uitstraalt. Dat is meer mijn manier van aan marketing doen.

Joyffee is gelegen in Kermt, een deelgemeente van Hasselt. Waarom heb je dan toch gekozen voor Kermt en niet voor Hasselt?

Joyce Lemmens: “Ik heb heel bewust gekozen voor Kermt. En ik heb daar ook enorm veel kritiek op gehad. Maar dat kon mij niets schelen. Ik was zo zeker van mijn stuk.

Ik zit in Kermt, omdat ik in Hasselt de rust niet meer vind. Het is niet omdat ik me niet zou kunnen onderscheiden van andere koffiebars, want ik geloof niet per se in concurrentie, maar wel in wat ik kan. Maar om een voorbeeld te geven: je moet er een half uur rond rijden voor parking. Hier vind je parking voor de deur en kan je binnen komen wanneer je wil.

Ik ben meer gefocust op de mensen die effectief naar hier komen voor Joyffee dan op de mensen die toevallig voorbij wandelen en binnen komen. Die rust vind ik enorm belangrijk en ik denk dat ik deze rust in Hasselt centrum niet meteen zou vinden. Niet dat er in Hasselt geen rust is, maar mijn focus ligt anders. Ik vind het enorm belangrijk dat het contact met mijn klanten goed is.”

Je volgt een levensstijl zonder koemelk, want je bent tarwe, lactose en koemelk intolerant. Nijgt dit naar een veggie lifestyle, wat toch wel een trend is?

Joyce Lemmens: “Ik wil het kaderen als een healthy lifestyle, ondanks de vele zoetigheden hier (lacht). Bewust eten en leven, onder andere met de verschillende keuzes aan melk die ik hier aanbied. Velen weten niet dat de mens niet gemaakt is om koemelk te drinken en dat we het niet nodig hebben. Mijn doel hier is om mensen bewust te maken van wat ze kunnen eten en drinken. Maar ik wil ze ook nieuwe dingen laten ontdekken. Zelfs mensen die koemelk wel verdragen, kunnen hier nieuwe dingen proberen. Ik vraag hier dan ook geen toeslag op, wat vele koffiebars wel doen. Dit verlaagt de drempel om het uit te proberen.

Of het echt een trend is, dat denk ik van wel. Het is zeker meer een trend dan een hype. Mensen zijn er mee bezig en ze kennen de meeste alternatieven voor melk. Ik denk dat het een langdurige trend is die niet zal weggaan, omdat mensen het gewoon zullen worden en het ook effectief lekker gaan vinden.”

Heb je nog tips voor jongeren die zelf een zaak willen starten, maar twijfelen?

Joyce Lemmens: “Heb vertrouwen in jezelf. Je kan beter iets doen en erna spijt hebben dat het niet gelukt is, dan spijt hebben dat je het nooit geprobeerd hebt. Als je de mogelijkheden hebt om je droom waar te maken, moet je dat zeker doen. Het geeft zo veel voldoening.

Vertel ook zeker je idee aan mensen, aan je netwerk. Want vanaf het moment dat je ideeën vertelt, kom je weer tot nieuwe ideeën en nieuwe inzichten. Het is zo belangrijk dat je niet alleen op je eigen eilandje zit, maar er anderen bij betrekt. En je zal mensen tegen komen die zeggen dat je gek bent, en dat het in deze tijden helemaal niet gemakkelijk is om zelfstandige te worden. Die momenten hebben mij net gemotiveerd om het wel te doen. Dus: vertellen, vertellen en nog eens vertellen.”

Joyce Lemmens
Joyce Lemmens
This article was originally published on @anneverbeek