Give us a like and we'll keep you in the loop.

Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Patricia Robinne: Self-made visionaire

Voor Comma Magazine interviewde ik Patricia Robinne, eigenares en oprichtster van het Limburgse communicatiebureau Idearté dat volgend jaar 25 jaar bestaat. Ik werd hartelijk ontvangen in de hygge-ingerichte vergaderzaal. We waren allebei zeer enthousiast en na wat smalltalk ging het interview van start.

Patricia Robinne en ik na het interview — by Wouter Tuybens
Patricia Robinne en ik na het interview — by Wouter Tuybens

Kan u uzelf even omschrijven, voor de lezers die u nog niet kennen?

Patricia Robinne: “Na mijn studies Latijn-Grieks in het secundair begon ik, na lang twijfelen, aan een opleiding als grafisch vormgeefster aan het toenmalige PHK. Al zeiden we toen altijd Sint-Lukas, maar vraag me niet waar dat vandaan komt

“Daarna heb ik anderhalf jaar de grafische vormgeving voor JBC gedaan. Maar ik wou altijd al onderneemster zijn, dat zat in mijn bloed denk ik. Ik ben dan ook snel op mezelf begonnen met Idearté. Dat is nu al bijna 25 jaar geleden. Dat was niet simpel, ik had geen portfolio, niets om mee te bewijzen wat ik kon. Ik werkte de eerste jaren ongelofelijk hard om mezelf te bewijzen aan de sector. Vaker wel dan niet stond ik op, werkte ik zestien uur en ging ik weer slapen.

“Ik durf dus van mezelf zeggen dat ik self-made ben. Met Idearte ben ik van nul begonnen en na 25 jaar zijn we nu met een team van zestien, met klanten zoals Argenta, Kwadro en Infraligne en partners zoals Ketchum.”

Vindt u dat uw studies u hebben voorbereid op wat u nu doet?

Patricia Robinne: “Absoluut! Mijn job vraagt zowel strategisch als creatief denken. Het strategische leerde ik in het secundair. Latijn-Grieks leert je logisch denken. Tijdens mijn Master grafische vormgeving vormde ik mijn creatieve zelf. Een Master in de Communicatiewetenschappen had de kers op de taart geweest, maar die heb ik nu als autodidact gehaald.”

Idearté bestaat nu wel al even, maar wat maakt het zo anders dan de andere bureaus?

by Wouter Tuybens
by Wouter Tuybens

Patricia Robinne: “De vrouwelijke touch waarmee we in elke campagne emotionele meerwaarde proberen te steken. Daarnaast ben ik ook nooit tevreden, ik wil altijd verder kijken, altijd de campagnes verbeteren. Ik denk dat die combinatie van een sterke emotionele touch en een minutieus geplande campagnes ervoor zorgen dat Idearté niet zomaar een bureau is van dertien in een dozijn. We werken vanuit een simpele visie: inhoud + emotie = magie.”

Uiteraard bleef het niet bij een omschrijving van Patricia en het verhaal van Idearté. Het was tijd om te beginnen aan waar ik voor gekomen was: de visie van een visionaire.

Wat zijn volgens u de grootste ontwikkelingen binnen de sector?

Patricia Robinne: “Alles gaat tegenwoordig enorm snel: technologie, media, trends. Het zal ook allesbehalve gaan vertragen. Het grootste nadeel hiervan is, omdat we overal en altijd bereikbaar zijn, dat we gewoonweg geen tijd meer hebben om tot rust te komen, om mens te zijn.

“We worden overal gebombardeerd met prikkels, en dat bombardement wordt alleen maar sterker en gebeurt alleen maar vaker. Zelfs onze primaire behoeftes worden al overgenomen door de digitale wereld. Ik moet mijn dochter er vaak aan herinneren dat ze haar GSM moet wegleggen als we gaan eten.

“De grootste uitdaging hier zal liggen in het combineren van de digitale wereld met het zen-verhaal van de mens. Dat laatste vergeten mensen tegenwoordig al te vaak. Ik kan het hen niet kwalijk nemen, want we kunnen niet ontsnappen aan die prikkels.”

Heeft dit grote gevolgen voor de maatschappij?

Patricia Robinne: “Jazeker. Omdat we altijd bereikbaar zijn voor alles ontstaat er nu een soort instant-generatie. Ze willen altijd onmiddellijk elke nood bevredigd zien. Meestal kunnen ze dat ook. Het nieuws staat klaar wanneer ze het willen lezen, ze kunnen films en series kijken wanneer en waar ze het willen kijken. Maar dan komt het werkleven, en dan zien ze noden die niet onmiddellijk bevredigd kunnen worden: geld, vaardigheid en interesse. Ik zie dit ook terug in mijn eigen sector. Slimme, getalenteerde jongeren beginnen te werken in een bureau, maar ze krijgen niet onmiddellijk een loon om van te dromen en ze hebben niet onmiddellijk een goede feeling met hun job. Het resultaat? Ze gaan iets anders doen. Dit is volgens mij verkeerd, want voor een feeling en een goed loon te krijgen moet je eerst hard werken, en dat vergt passie.

by Wouter Tuybens
by Wouter Tuybens

“De beste manier om dit tegen te gaan is door vroeger te investeren in studenten. Studenten moeten naast hun academische opleiding die fantastisch is, toch nog veel vroeger kennismaken met de werkvloer. Opdrachten krijgen van een bureau, dat is pas proeven van de echte communicatiewereld. We moeten er voor zorgen dat ze dat talent niet kwijtraken door een verkeerd beeld van het werkleven. Studenten zijn immers de toekomst. De wereld versnelt iedere dag, en zij zijn opgegroeid met dat momentum, ze kunnen er beter mee overweg. Een turbowereld zoals de onze vergt specialisten, gewoon omdat het zo snel gaat. Maar langs de andere kant moeten ze ook weer van alle markten thuis zijn en met een vingerknip kunnen switchen tussen hun vaardigheden. Flexibele gespecialiseerde generalisten, dat heeft de sector nodig! Studenten hebben dat potentieel wel, maar ze verliezen het vaak omdat hun passie verdwijnt of omdat ze denken dat ze alles al kunnen.”

Hoe combineert u die visie met uw job als brein achter vele van die prikkels?

Patricia Robinne: “Ik probeer altijd te zorgen voor rust en authenticiteit in campagnes. Bijvoorbeeld onze campagne voor Kwadro, we hebben ‘Jo van Kwadro’ als rustig type ontworpen. Ook de toon van deze radiocampagnes zijn veeleer rustig. We deden dat heel bewust, om mensen niet weer een spervuur aan schreeuwerige prikkels te geven.

Patricia Robinne, zaakvoerster bij Idearté — by Wouter Tuybens
Patricia Robinne, zaakvoerster bij Idearté — by Wouter Tuybens

“Maar ook in deze overdaad aan prikkels ligt volgens mij een grote kans voor communicatieprofessionals. We moeten de mens helpen weer mens te zijn. Als communicatiemensen hebben we de technologieën en de knowhow om mensen te beïnvloeden. We moeten dit gebruiken om hen te helpen herinneren aan dat zen-verhaal. Veel bedrijven en scholen doen dit tegenwoordig al met coccoonhoekjes en rustruimtes voor hun werknemers en studenten.

“Waarom daar stoppen? Waarom niet rustige muziek aanbieden in een traditioneel reclameblok, of leuke liedjes sponsoren en ze uitdelen via ITunes? Of beter nog: echt fysieke zenzones in de grotere steden, gesponsord door een bedrijf. Gesponsorde rust, daar ligt de toekomst voor de sector, daar moet de aandacht naar toe verschuiven als we er uit willen springen en als we willen dat mensen terug mens kunnen zijn.”

Om af te sluiten: wat zijn uw top tips voor communicatieprofessionals?

by Wouter Tuybens
by Wouter Tuybens

Patricia Robinne: “Ten eerste is het belangrijk om autodidact te zijn. Je moet jezelf onderwijzen, school is vaak maar een basis, zeker as je er al even uit bent. Blijf jezelf evolueren, ontwikkelen en specialiseren in alles wat je interesseert.

“Daarnaast moet je ook altijd goesting blijven hebben. Als het wat minder gaat, stop dan niet meteen maar denk terug aan de redenen waarom je begonnen bent. Passie is belangrijk, verrijk het!

“Als laatste: mik hoog, wees nooit tevreden. Als je jezelf blijft pushen leer je het meeste.”