Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Social media, communicatieplatform of marketingtool?

Ik herinner me levendig dat ik als 16-jarige knaap een Facebook-account aanmaakte om online te kunnen communiceren met mijn vrienden. Er waren nog geen advertenties, mijn god, er waren zelfs nog geen bedrijfspagina’s! Zes jaar later zie ik alle sociale media kanalen omgetoverd tot uitgebreide marketingtools. Bedrijven kunnen alles terugvinden over het gedrag en de interesses van consumenten, hoeveel consumenten ze bereiken… De vraag die zich opdringt: heeft dit geen negatief effect op de essentie van sociale media? Stond wereldwijde communicatie met andere mensen niet centraal in de missie en visie van deze moderne communicatiekanalen? En wat met de toekomst van marketing?

Facebook to the rescue?

Bedrijven adverteerden een aantal jaren geleden vooral via massamedia: de typische reclamespots op televisie en radio. Deze marketingstrategieën zijn nog steeds onmisbaar, maar stilaan kwam het besef dat consumenten weg-zappen zodra er een reclameblok begint. Bedrijven moesten dus nieuwe manieren bedenken om hun product aan de man te brengen. Op dat ogenblik begon Facebook wijdverspreid te geraken. In de beginfase werd dit nieuwe social media wonder exact gebruikt waarvoor het ontwikkeld was: wereldwijde communicatie. Door het grote succes en de snelle groei van Facebook zagen adverteerders een kans om dit nieuwe fenomeen te gebruiken in hun marketingplan. Van het bouwen van een bedrijfspagina tot het delen van perfecte productshots tot het geven van de juiste contactinformatie. Alles was aanwezig, toch? Neen, het bereik van de bedrijfspagina’s was te beperkt. Dus zocht Facebook nieuwe manieren om bedrijven te helpen gerichte advertenties te verspreiden via hun kanaal en zo hun bereik te vergroten. Alle informatie over je persoonlijke interesses, de evenementen die je wilt bezoeken, de pagina’s die je liket… alles is beschikbaar voor bedrijven als ze er maar de juiste prijs voor willen betalen. So much for privacy… Je hoeft dan ook niet verwonderd te zijn als je alleen maar producten ziet verschijnen die in het verlengde liggen van jouw levensstijl.

by Cedric Trekels
by Cedric Trekels

Communiceren of kopen

Als gebruiker besef je intussen wellicht al dat er iets niet in de haak is. Al die advertenties die speciaal gericht zijn tot mij? Wie stoort zich na een tijdje niet aan die duidelijke overload aan reclame? Terwijl je eigenlijk gewoon wat vrienden wil volgen. Facebook voelt dus al lang niet meer als een plaats waar je vrienden ‘ontmoet’. Dus schakel je dan maar over naar Messenger. En zijn Instagram en Snapchat niet veel interessanter? Deze kanalen ‘spammen’ je tenminste niet continu met advertenties, cool! Helaas is dat gevoel van opluchting maar van korte duur. Want als Instagram wordt overgenomen door Facebook schieten ook daar, weliswaar in mindere mate, advertenties als paddenstoelen uit de grond. Snapchat adverteert ook na verhalen en met geofilters. Waren al deze kanalen niet bedoeld voor het delen van leuke foto’s met vrienden en familie?

Verschil in advertenties

Advertenties op Facebook zijn vervelend, dat hoor je wel vaker. Reclame op Instagram en Snapchat lijkt meer geaccepteerd te worden. De boodschap die je krijgt, wordt visueel aantrekkelijker gepresenteerd. Instagram- en snapchatadvertenties tonen coole pics, toffe korte filmpjes en grappige anekdotes die uiteraard ook afgestemd zijn op jouw interesses. Hierdoor ben je veel sneller geneigd om door te klikken op advertenties. Is dit dan de toekomst voor adverteerders? Misschien. Al blijft ook daar het risico dat mensen zich er na een tijdje aan gaan storen.

by Cedric Trekels
by Cedric Trekels

Genuanceerde mening

Hoewel gebruikers soms klagen over de overvloed aan reclame op sociale media, blijft het een belangrijke tool in het marketingplan van bedrijven. Want ondanks onze lichte afkeer, werkt het wel. Wie heeft er zich nog nooit laten verleiden om een product te kopen louter en alleen omdat een advertentie je interesse voor dit product heeft opgewekt? Dat is nu eenmaal wat reclame met een consument doet. Vroeger gebeurde dit via de tv, nu via de pc, tablet of gsm. Is het jammer dat de essentie van sociale media afzwakt? Absoluut. Kunnen we deze evolutie stopzetten? No way. Al kunnen bedrijven maar beter nu al beginnen nadenken over innovatieve manieren om hun consumenten te bereiken. Je voelt immers op je klompen al aan dat de consument mettertijd vaker gaat afhaken waar het advertenties op sociale media betreft, net zoals hij dit nu bij reclame op TV doet. Wat de toekomst zal brengen voor de marketing- en communicatiewereld valt nog af te wachten. Augmented reality begint zijn intrede wel te doen… Hierin past perfect een strategie om consumenten een product te laten ‘beleven’. Producten laten uittesten kan zowel in een virtuele omgeving als in de werkelijkheid.

by Cedric Trekels
by Cedric Trekels

Misschien veranderen alle social media weer in rasechte persoonlijke communicatiekanalen. Één ding is zeker: marketing verandert continu en zal altijd een weg vinden om het koopgedrag te beïnvloeden.