Give us a like and we'll keep you in the loop.

We use cookies

We use cookies and other tracking technologies to improve your browsing experience on our website, to show you personalized content and targeted ads, to analyze our website traffic, and to understand where our visitors are coming from. By browsing our website, you consent to our use of cookies and other tracking technologies.
Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Stefan Willems: “Geen enkele dag in de communicatiesector is hetzelfde”

Met het geluid van een pasgeboren baby en klinkende kopjes koffie op de achtegrond interviewde ik Stefan Willems, woordvoerder van VIAS. Je denkt misschien, wie is dat? Maar ik ben er zeker van dat je hem al gezien en gehoord hebt. Bij elk ongeval of tragische gebeurtenis in het verkeer staat hij klaar om de situatie te verduidelijken.

Maar wie is hij en wat doet hij precies? Ik kom erachter in dit interessant interview.

Stefan Willems - by Nora Antonissen — by Nora Antonissen
Stefan Willems - by Nora Antonissen — by Nora Antonissen

Vertel eens, wat houdt uw job bij VIAS precies in?

Stefan Willems: “Heb je een half uurtje (lacht luid)? Nee, het komt erop neer dat ik de interne en externe communicatie verzorg wat betreft de Nederlandstalige communicatie. Extern houdt dat in dat ik zowel actief als reactief ons standpunt naar voren breng. Wij antwoorden op vragen van journalisten maar komen zelf ook af met persberichten, we maken nieuwsvideo’s, we organiseren persconferenties, eigenlijk doen wij alles wat met communicatie te maken heeft.”

Wat deed u voor uw functie als woordvoerder bij VIAS?

Willems: ‘Ik ben sinds 1 februari 2016 woordvoerder bij VIAS, hiervoor beter bekend als BIVV. Ik doe dit dus nog niet zo lang. Ik heb voor mijn functie bij VIAS maar één job gehad. 34 jaar is nog niet zo oud hé (lacht)! Ik heb altijd bij een televisieproductiehuis als redacteur en eindredacteur van programma’s gewerkt.”

Geen enkele dag is hetzelfde in de communicatiesector dus de kans dat het een sleur wordt is héél klein.”

Waarom de plotse verandering?

Willems: “Ik had nog maar één job gedaan, televisie, en op een gegeven moment had ik alles zowat gezien en wilde ik iets doen met iets meer maatschappelijk nut. Ik zag toen de jobaanbieding van woordvoerder bij, toen nog, BIVV en ben er eigenlijk meteen op gesprongen. Als je op het einde van je carrière kan zeggen dat je toch je steentje hebt bijgedragen en ervoor hebt kunnen zorgen dat er links of rechts iets minder ongevallen zijn geweest dan denk ik toch dat je een nuttige job hebt gedaan. Ik heb tot op de dag van vandaag ook nog op geen enkel moment spijt gehad van mijn beslissing. Ik kom nog steeds in aanraking met de media maar er zijn tegelijkertijd ook andere werelden voor mij opengegaan. Geen enkele dag is hetzelfde in de communicatiesector dus de kans dat het een sleur wordt is héél klein.”

Moet u ook de communicatie doen naar de Franstalige gemeenschap?

Willems: “Nee, ik doe enkel de Nederlandstalige communicatie. Mijn collega doet het Franstalige gedeelte. Wij hebben afgesproken dat ik altijd Frans tegen hem praat en hij altijd Nederlands tegen mij (lacht). Het heeft ervoor gezorgd dat mijn Frans een stuk beter is geworden.”

Een goede samenwerking is dus heel belangrijk?

Willems: Ja! Wij moeten op één lijn communiceren zodat we beiden met een duidelijk verhaal naar buiten komen. Het valt wel op dat bepaalde thema’s in heel ons land leven en andere totaal niet. Hij kan op één dag vragen krijgen over autosnelwegen terwijl het in Vlaanderen gaat over fietsveiligheid. Het is heel uiteenlopend maar we houden elkaar wel continu op de hoogte.”

Op een dag stapte de CEO bij me binnen op kantoor en hij vroeg me om een mooie nieuwe website te creëren. Dat zijn mooie projecten. Dat is fijn om te doen.

Klinkt uitdagend allemaal! Wat was de eerste noemenswaardige opdracht of uitdaging voor u?

Willems: “(Denkt lang na) Hmm, ik ben heel blij dat ik de transformatie van BIVV naar VIAS heb mogen meemaken. BIVV was al dertig jaar een sterk merk. Je kent het waarschijnlijk nog van de bekende BOB-campagnes. De transformatie is er eigenlijk gekomen door politieke hervormingen. Vroeger werd BIVV volledig gesubsidieerd en nu met VIAS zijn wij volledig onafhankelijk. Eerst moesten we ervoor zorgen dat we een uniek imago kregen en dat het publiek wist waarvoor we stonden. Dat is dan ook de reden van de naamsverandering. Maar er is ook een volledig nieuwe website. Op een dag stapte de CEO bij me binnen op kantoor en hij vroeg me om een mooie nieuwe website te creëren. Dat zijn mooie projecten. Dat is fijn om te doen.”

Zijn er dingen die erbij horen en die u liever niet zou doen?

Willems: “Het is soms moeilijk dat journalisten altijd verwachten dat je bereikbaar bent. Ik heb twee kindjes en soms bellen ze ’s morgens op ongelegen momenten. Dan willen ze meteen een reactie op iets en dat kan soms ongemakkelijk zijn. Met bepaalde journalisten heb ik nu een afspraak gemaakt over wanneer zij mij kunnen contacteren. Ik reageer, enkel niet voor 7 uur ‘s ochtends.”

Wat voor type projecten hoopt u over vijf jaar te doen?

Willems: “Tgoh, dat is ontzettend moeilijk om op te antwoorden. Heel het landschap is constant in beweging door politieke beslissingen. Bij VIAS hebben wij nu onze focus verbreed naar mobiliteit en veiligheid in het algemeen. Er komen verschillende zaken bij maar er verdwijnen ook zaken. Het is dus heel moeilijk om te voorspellen wat wij binnen vijf jaar aan het doen zullen zijn. Ik vermoed dat we wel nog steeds rond verkeersveiligheid en mobiliteit zullen werken. Maar hier moet natuurlijk meer kennis over ontwikkeld worden. Er moet bekeken worden waar wij op gaan inzetten en welke nieuwe technologische ontwikkelingen er zullen zijn. Er zijn veel innovatieve zaken waarin ik zeer geïnteresseerd ben maar spijtig genoeg heb ik geen glazen bol waarin ik kan kijken wat de impact zal zijn van deze zaken, nu en over vijf jaar.”

Maar om heel eerlijk te zijn gebruiken wij veel liever de traditionele massacommunicatie omdat wij op die manier veel meer mensen bereiken.

Merkt u iets van de ontwikkeling in het gebruik van sociale media?

Willems: “Ja absoluut! Wij communiceren regelmatig via Twitter omdat veel journalisten dat gebruiken. We hebben op dit moment ook iets van een 9000 volgers op Facebook. Hier zetten wij dan verkorte berichten van onze persberichten op. Maar om heel eerlijk te zijn gebruiken wij veel liever de traditionele massacommunicatie omdat wij op die manier veel meer mensen bereiken. Wij werken maar met twee bij de communicatiedienst en wij kunnen niet continu op elke vraag antwoorden of continu tweeten. Wat niet wil zeggen dat wij nooit antwoorden op mensen. Wij proberen altijd iedereen die ons rechtstreeks een vraag stelt een gepast antwoord te bieden.”

Zou ik met de studies die ik nu volg ooit in de sector terecht kunnen komen waarin u nu zit?

Willems: “Ik heb communicatiewetenschappen gestudeerd. (Lacht) Ik heb daar eigenlijk niets van overgehouden buiten hard leren werken en stressbestendig zijn. Gezond verstand en om kunnen gaan met mensen is naar mijn mening veel belangrijker in deze sector.”

Uit mijn ervaring heb ik geleerd dat het hebben van goede persoonlijke relaties heel belangrijk is.

Zijn er bepaalde eigenschappen die iemand moet hebben om in de communicatiewereld te kunnen werken?

Willems: “Het is eigenlijk heel simpel. Je moet goed kunnen omgaan met mensen. Dat is echt heel belangrijk. Er zijn bijvoorbeeld een paar jonge journalisten waar ik graag mee samen werk omdat zij de juiste vragen stellen. Ze hebben echt iets opgezocht en hebben niet zomaar de vragen gegoogeld. Bij zo’n journalisten geef ik al eens een primeur weg (lacht). Het is natuurlijk ook heel belangrijk om geloofwaardig en betrouwbaar te zijn. Maar dat is eigenlijk een beetje een vicieuze cirkel want als je éénmaal ongeloofwaardig bent geweest zullen die persoonlijke relaties ook moeilijker zijn om te onderhouden. Uit mijn ervaring heb ik geleerd dat het hebben van goede persoonlijke relaties heel belangrijk is. Het is wel niet de bedoeling dat het vrienden worden. Je moet altijd professioneel blijven.”