Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

50 jaar, en terug naar de schoolbanken

by BergHOFF
by BergHOFF

Christel Vallé, Marketing en Communication Director bij Berghoff Worldwide en bovendien moeder van drie, besloot vorig jaar op 50-jarige leeftijd terug achter de schoolbanken te kruipen om haar diploma alsnog te behalen. Ze begon de opleiding Communicatiemanagement aan de PXL hogeschool in Hasselt. Ze is niet enkel een uitstekende moeder, hardwerkende Director maar ook nog eens de beste student van de klas, een voorbeeld voor iedere student.

Christel, wat was u belangrijkste motief om terug te beginnen aan een opleiding op 50-jarige leeftijd?

Christel Vallé: “Mijn motivatie lag in het feit dat ik in mijn jeugdjaren mijn studies niet volledig had afgerond. Desondanks heb ik een mooie carrière kunnen uitbouwen. Nu zoveel jaren later wenste ik alsnog voor dit diploma te gaan. Ook in mijn vakgebied Trade marketing, waarin ik altijd heb gewerkt, is het toch heel belangrijk om het hele online gebeuren te kunnen begrijpen en die digitale transformatie toe te passen. Ikzelf ben van een generatie die daar niet mee is opgegroeid, maar in de communicatiesector heb je die kennis toch echt wel nodig. Dat is dan ook de voornaamste reden waarom ik heb gekozen voor de afstudeerrichting digitale communicatie.”

En hoe stonden uw familie en uw vrienden eigenlijk tegenover het feit dat u opnieuw ging beginnen aan een opleiding? Steunden ze u daarin of hadden ze eerder iets van waar begint ze nu weer aan?

Christel Vallé: “Mijn kinderen die vonden het wel grappig, een beetje komisch.Mijn familie moest aan het idee wennen, in die zin van dat ik als alleenstaande moeder, als weduwe zijnde met drie kinderen, waarvan een zwaar gehandicapt kind, mij die drukte ook nog eens op mijn hals haalde, dat vonden sommige moeilijk, andere waren eerder neutraal. Toch hebben ze mij allen enorm gesteund. Ook mijn vrienden vonden dit een hele uitdaging maar hielpen mij met de praktische ondersteuning zoals af en toe eens op de kinderen letten of hen opvangen.”

Afgestudeerd in 2016 aan de PXL Hogeschool

Had je zelf schrik dat het te druk ging worden? Of dat het niet haalbaar zou zijn?

Christel Vallé: “Neen eigenlijk niet. Ik probeer mij zo weinig mogelijk door mijn angsten te laten leiden omdat dat je uiteindelijk nergens brengt en je kan eigenlijk nooit op lange termijn veronderstellingen maken. Het is altijd pas wanneer je in een bepaalde situatie zit, als je er zelf voor staat, dat het ook daadwerkelijk gebeurt. Het is een enorm druk jaar geweest, in de zin van lange avonden, nachten, weekenden. Het was dan ook zeer veel leerstof die verwerkt moest worden aangezien ik de drie studiejaren combineerde in één jaar. Hierdoor heb ik mijn hele vrije tijd moeten wijden aan deze studie, er was totaal geen ruimte voor een sociaal leven. Tijdens dat jaar ben ik misschien twee keer naar een feest geweest of dergelijke, maar voor de rest was mijn sociaal leven eigenlijk volledig stilgevallen. Ik had dit wel op voorhand aan de meeste mensen duidelijk gecommuniceerd van kijk, ik maak bewust deze keuze waardoor ik eigenlijk een jaar lang amper contact met jullie zal hebben en er zijn er die daar heel begripvol in waren, maar voor sommige heeft dat dus ook wat moeite gekost. Naar de kinderen toe was het zeer goed dat het jaar voorbij was, want je kon natuurlijk nooit zeggen kom we gaan een weekendje weg of leuke activiteiten doen, want die mogelijkheid was er niet. Dus wat dat betreft ben ik blij dat ik de drie jaar heb kunnen combineren tot één goedgevuld jaar.”

Is er genoeg begeleiding geweest vanuit hogeschool PXL, om als 49-jarige terug te beginnen aan een opleiding?

Christel Vallé: “Ja, ik heb voldoende informatie en begeleiding gehad. Ik moet zeggen het opleidingshoofd Hervé Van de Weyer is echt wel degene die de drijvende kracht is, hier in deze opleiding. Hij wist mij te enthousiasmeren voordat ik begon en vertelde mij ook dat het zeker haalbaar was om in één jaar het diploma te behalen. Hij had wel duidelijk gezegd dat de combinatie van de lessen samen met het eerder-verworven-competentieprogramma druk en zwaar ging zijn, maar dat het echt wel de moeite was om dit diploma te behalen. En die visie heb ik mij altijd voor ogen gehouden om mezelf zo te motiveren. Voor de rest hangt het allemaal van jezelf af, je inzet en eigen attitude. Ik heb hier ook zo bewust voor gekozen en dan ga je niet 100% maar 200% ervoor. Er was ook geen tweede kans meer om dit ooit nog eens opnieuw te doen.”

Het leeftijdsverschil tussen u en de studenten, vond u dat een obstakel in de samenwerking met hen en tijdens het verloop van de lessen?

Christel Vallé: “Hier en daar werd gezegd dat dat misschien het grootste obstakel zou zijn, terug tussen jongere studenten, maar in heel mijn carrière heb ik altijd met mensen van verschillende generaties gewerkt dus viel dit eigenlijk zeer goed mee. Het was zelfs eerder een verrijking voor mij. Ik heb het ook enorm leuk gevonden om samen te werken met alle studenten en iedereen heeft mij ook heel goed opgevangen. Uiteindelijk kon ik toch van iedereen de moeder zijn en desondanks heeft niemand mij echter dat gevoel ooit gegeven. Iedereen heeft mij altijd als een student gezien, maar gewoon een oudere student. Niet zo van ‘oh vreemd’.”

Heeft het uw leven in het algemeen veranderd? Op een positieve of negatieve manier?

Christel Vallé: “Sowieso positief, het feit dat ik mijn diploma, waarmee ik eigenlijk jaren in mijn hoofd mee ben bezig geweest, iets wat ik altijd nog wou doen en in mijn bucket list stond, nu effectief heb, schept veel voldoening. Dat ik dan ook nog afstudeer met grote onderscheiding vond ik helemaal super. En uiteindelijk de kennis die ik heb opgedaan, vooral dan naar het digitale aspect toe, vind ik zeer mooi meegenomen. Tijdens mijn studies ben ik tevens aan een nieuwe werkuitdaging begonnen. Ik ben sinds april 2016 werkzaam op de marketingafdeling van Berghoff Worldwide als marketing & communication director. Binnen dit bedrijf hebben we onlangs het sociale media gebeuren opgestart. Ik ben nu geen leek meer in dat verhaal. We werken nu allemaal op hetzelfde niveau qua online communicatie aangezien de meeste ook op de Hogeschool PXL hebben gestudeerd. Dus als ik deze studie nu niet had gedaan, dan had ik die kennis niet gehad. Zowel op het vlak van e-commerce als social-commerce moet je je continu bijscholen. De wereld verandert zo snel, kennis moet je blijven vergaren om up-to-date te blijven met deze evolutie.”

Wat zijn voor u de belangrijkste waarden, waar hecht u veel belang aan in het leven?

Christel Vallé: “Mijn gezin, vrienden, familie en dat mensen gelukkig door het leven gaan, gezond zijn. Dat ik een job hebt waar uitdaging in zit en waar ik energie uithaal. Dat ik iedere dag graag naar mijn werk ga, ’s avonds met voldoening kan thuiskomen bij mijn gezin, dat vind ik heel belangrijk. Samen reizen en andere culturen ontdekken, dit delen met mijn kinderen. Genegenheid hebben voor elkaar en vooral het aspect gezondheid is van top belang voor me, zowel voor mijn familie, vrienden en collega’s. Weet je, voor al de rest kan je zelf voor zorgen, je kan werk vinden, je kan nieuwe uitdagingen aangaan, maar de kern van het leven is toch: het gelukkig in het leven staan en dat kan met familie, vrienden, je partner, dat blijft gewoon heel belangrijk.”

De ideale carrièrevrouw, kan u eens kort beschrijven hoe die er voor u uitziet?

Christel Vallé: “De ideale carrièrevrouw, ik denk dat dat vooral iemand is die heel goed kan multitasken, die oplossingsgericht werkt, die uitdagingen positief aanpakt. Iemand die haar privéleven kan combineren met een drukke job. Die dan toch ook nog tijd vindt voor een fijn gezins- en sociaal leven, want puur alleen carrière is ook niet het ideale leven. Je moet momenten hebben om te genieten en daar de juiste mix in vinden. Dat is voor mij de ideale carrièrevrouw.”

Hoe kijkt u naar de toekomst? Wat zijn voor u nog de dingen die u wil behalen in uw leven? Ziet u uzelf nog andere posities bekleden in de toekomst?

Christel Vallé: “Mijn toekomst in het algemeen, ik ben nu bijna een jaar werkzaam bij Berghoff, daar liggen nog heel veel uitdagingen, die ik graag tegemoet ga en die ik ook heel belangrijk vind om uit te werken om zo dit brand wereldwijd sterk in de markt te positioneren. Op werkvlak blijft het voor mij heel belangrijk dat er nog nieuwe leerprocessen zijn en uitdagingen. Wij werken momenteel voor 50 landen, dus zeer internationaal en heel gevarieerd en dat is voor mij ook een voorwaarde om ergens te blijven werken. Of dat nu voor lange termijn is, dat kan ik niet zeggen, want ik kijk niet zo ver vooruit in de toekomst. Momenteel ben ik gelukkig met mijn huidige functie, de dag dat dit verandert zal ik uitkijken naar een nieuwe uitdaging. Belangrijk is dat ik altijd mijn verworven kennis moet kunnen toepassen maar tegelijkertijd ook nieuw kennis op doe. Stil blijven staan is niet aan mij besteed, dit in combinatie met mijn motto “Carpe diem” zal mij in de toekomst naar nieuwe wegen leiden, welke dit ook mogen zijn. Fascinerend toch?!”