Magazine met nieuws uit én over communicatieland. Geschreven door studenten en docenten van de opleiding Professionele Bachelor Communicatiemanagement van Hogeschool PXL.

Van K3’tje tot touroperator in Zuid-Afrika

Kathleen Aerts - Stievie Wonder Tours  — by chloe baeten
Kathleen Aerts - Stievie Wonder Tours  — by chloe baeten

Neen, Kathleen nam niet de telefoon op met ‘wie heb ik aan de lijn, hallo, hallo?’ Na K3 was het voor Kathleen Aerts tijd voor een nieuw avontuur. Ze begon samen met haar partner Steven aan een nieuw leven in Zuid-Afrika. Hier startten ze samen het reisbureau Stievie Wonder Tours op waar ze droomreizen van a tot z uitstippelen.

Je was eerst K3, hoe kwam je daarna op het idee om naar Zuid-Afrika te trekken en een reisbureau op te starten?

Kathleen Aerts: “We gingen al heel lang op reis naar Zuid-Afrika. Ik ben daar de eerste keer zo’n 15 jaar geleden al geweest. We gingen er elk jaar met ons gezin overwinteren en dan zaten we daar een drietal maanden. Er kwamen vaak familie en vrienden om ons te bezoeken en die vroegen dan om een reis voor hen uit te stippelen. Het is eigenlijk een beetje begonnen als hobby voor vrienden en familieleden.”

Het is eigenlijk een beetje begonnen als hobby voor vrienden en familieleden.

“Toen Steven en ik de beslissing namen om naar Zuid-Afrika te verhuizen, kwam het idee om het professioneel te doen. Zo zijn we er eigenlijk aan begonnen.”

Merk je dat er een verschil is tussen communicatie in Zuid-Afrika en communicatie in België?

Kathleen Aerts: “Iedereen is hier heel vriendelijk. Het grootste verschil is misschien het feit dat het soms iets trager gaat, de Afrikaanse tijd dus. Soms moet je 2 à 3 keer mailen als je dringend een antwoord wil. Wij, als Europeanen, zijn het gewoon om met onze mail te gaan slapen en op te staan, maar hier in Zuid-Afrika is dat niet altijd het geval. Ik vind dat eigenlijk wel positief en wij Europeanen kunnen daar nog iets van leren.

“Als je een bedrijf hebt dan is dat wel iets minder leuk want soms moeten we dan 2 of 3 keer terug een herinnering sturen. Een kindly reminder om het in mooi Engels te zeggen, maar ze antwoorden uiteindelijk wel hé. Het gaat soms wel iets trager, maar iedereen is hier heel vriendelijk. Dat is eigenlijk ook hoe wij zelf zijn. We sturen al onze mails met een grapje dan is het ook net iets leuker om samen te werken.”

Voor jullie als online reisbureau is online communicatie heel belangrijk. Hoe pakken jullie dit concreet aan?

Kathleen Aerts: “We volgen de wil van de klant. Bij de meeste klanten verloopt de communicatie gewoon via email, maar er zijn ook klanten die liever bellen en dat doen we dan ook. We geven ook altijd die mogelijkheid. Vooral de oudere mensen bijvoorbeeld, zij hebben liever een bespreking via de telefoon dus dan doen wij dat zo.

“We vinden het zelf ook heel belangrijk om elke klant eens te zien tijdens hun reis in Zuid-Afrika. Als dat niet lukt tijdens een tour, dan gaan we ze een bezoekje brengen in hun b&b waar ze verblijven. Het lukt jammer genoeg niet meer altijd, daarvoor zijn we een beetje te groot geworden. Ook de momenten dat we in België zijn lukt dit natuurlijk niet, maar we doen wel ons best omdat wij dit belangrijk vinden.

“We proberen het bezoek altijd tegen het einde van de reis te doen. Dat is voor ons dan feedback die we op dat moment meekrijgen in plaats van een papiertje achteraf met ‘wat vond je van de reis’. Daar houden we zelf ook niet zo van. We vinden het altijd leuker om gewoon face-to-face de reis te overlopen. Wat vonden ze goed en waar hadden ze andere dingen verwacht. Als reisbureau leren wij hier heel veel uit.”

Jullie communiceren ook via Facebook, wat proberen jullie hier vooral mee te bereiken?

Kathleen Aerts: “Voor ons is Facebook iets heel belangrijk. Er gebeuren ook veel aanvragen via Facebook. De meeste aanvragen komen nog altijd via de website, maar Facebook is zeker niet onbelangrijk. Dit is eigenlijk vooral de taak van Steven, omdat hij hier heel goed in is. Facebook is een beetje belangrijk op alle fronten vooral voor Stievie Wonder Tours, maar ook voor mij persoonlijk.

Instagram is ook belangrijk en dat werkt ook heel goed. We merken wanneer we in België zijn dat mensen ons daarover aanspreken en dat ze het volgen. Ze zeggen dan hoe leuk graaf en leuk het eruit ziet. Het is eigenlijk een beetje levende reclame door alle foto’s.”

Proberen jullie hierbij in te spelen op de trends zoals SEO en Google Adwords?

Kathleen Aerts: “Ghoh nee… Of ja we gebruiken dit. De man die de website maakt doet dit voor ons. We houden ons daar zelf niet mee bezig omdat we daar geen tijd meer voor hebben.”

Waar hoop jij met Stievie Wonder Tours over 5 jaar te staan?

Kathleen Aerts: “Dat is heel moeilijk te zeggen omdat we op dit moment al zo aan het groeien zijn, maar ik hoop op nog extra versterking. We zijn nu pas uitgebreid omdat we extra mensen hebben aangenomen, maar ik denk dat het een noodzaak is dat het nog gebeurt. Het is zeker een zoektocht om de juiste mensen te vinden omdat we hier met een verschil in taal zitten. Er zijn in Zuid-Afrika heel veel mensen die een job zoeken, maar ze kunnen dan geen Nederlands. Ze zijn natuurlijk wel een grote hulp, maar iemand Nederlandstalig zou veel makkelijker zijn.

“Natuurlijk kunnen we niet alle mails uit handen gaan geven. Daar zijn we ook nog niet klaar voor, maar een extra persoon zou wel een hulp zijn. Die kan de mails dan een beetje opvolgen, maar op het einde van de rit zijn wij wel de eindbeslissers.”

Website Stievie Wonder Tours — by chloe baeten
Website Stievie Wonder Tours — by chloe baeten